圣诞节即将到来,在耶稣童年时的居住地拿撒勒,全城正忙着为这一年一度的盛会做准备。

周三晚上开始的拿撒勒一年一度的圣诞市集和圣诞树的亮灯仪式启动了今年的圣诞节庆祝活动。今年的圣诞树有25英尺高,摆放在市中心。除了亮灯仪式,这座历史城镇的大街小巷还上演各种各样的户外表演。

拿撒勒的文化事务主任哈立德•布托站在主广场中心,即著名的报喜希腊正教堂前面发表讲话时说:“这是一场盛会。”

每年的这个时候,所有的咖啡厅和餐馆都爆满,人们喝着咖啡享受着休闲美好的时光。刚放学的学生,还有牵着刚学会走路的小孩的家长,穿过热闹的广场,逛逛周边的小摊,这些小摊出售的东西从苹果蜜饯、新鲜的爆米花和土豆煎饼,到民族首饰、服装和圣诞装饰品等,应有尽有。

拿撒勒街上的小摊(图:Jessica Steinberg/Times of Israel)

拿撒勒街上的小摊(图:Jessica Steinberg/Times of Israel)

有一家商店门前,伴随着“铃儿响叮当”的音乐,有人穿着海绵宝宝的服装在跳舞。

“某种程度上拿撒勒已经走向国际化了。”布托说,“大家都喜欢来这里庆祝圣诞节。”

去年,来拿撒勒庆祝圣诞节的游客人数有8万人,布托说。这个数字对一个人口只有12.5万的城市来说是非常庞大的(拿撒勒附近的上拿撒勒地区居民主要是犹太人,如果考虑其人口数,则人口总数会翻一番)。

施洛米•科恩是一位魁梧的高级长官,他和布托负责统计游客数量,经确认确实有8万人。

“这肯定是拿撒勒最大型的活动。”科恩说,“规模远远大于卡拉密也舞蹈节。”卡拉密也舞蹈节是一个为期三年的民间舞蹈节,在每年的7月举行,吸引了成千上万来自世界各地的游客。“但和圣诞节还是没法比。”

所有拿撒勒人都会出来逛市集,以色列犹太人也是如此。布托猜测,去年大约60%的游客是犹太人,来拿撒勒感受圣诞氛围。

“对他们来说,感觉到了国外,比如意大利或西班牙。”埃米尔•埃姆兰说,他是拿撒勒本地人,Al-Mutran酒店的经理。Al-Mutran是一个小型酒店,只有12间房间,在一座有150年历史的别墅内,坐落在圣诞市场区。酒店的大堂摆放着一棵很高的装饰好的圣诞树。不过,即使是圣诞期间,入住酒店的客人大多数都是以色列人,埃姆兰说。

“我马上要去接待一个来自希伯来大学的团了。”他说,瞥了一眼手表。“每年,这个教授和他的学生都会来参观教堂。”

“我的客人有法国人、德国人、西班牙人,但是多数都是犹太人。”他说,“我们认为将来情况会有改变,但是犹太人依然是常客。”

尽管以色列人不断来到拿撒勒,戴圣诞老人的帽子,参观教堂和欣赏“铃儿响叮当”,这座阿拉伯城市仍然是一个古代和现代的复杂结合体,人口中既有穆斯林也有基督徒。虽然69%的人口都是穆斯林,但基督徒和基督教旅游都对这座城市产生了巨大的影响。

拿撒勒虽然是圣城,但却给人一种强烈的世俗感。许多女性穿着紧身牛仔裤,过膝长靴,头上也没有头巾。晚上,居民会到一些当地比较有名气的、坐落在教堂附近的餐馆,享受当地的美食,畅饮亚利酒,一种带有茴香气味的酒精饮料。

以色列的阿拉伯语新闻网站Bokra.net的曼森•佐阿比表示,这座城市比以往更加令人兴奋,更加充满活力。

佐阿比在拿撒勒市中心闲逛时发现了一个卖衣服的小摊,卖的衣服上有巴勒斯坦风格的手工刺绣图案。摊主艾曼•卡萨法说,这些衣服是在Beit Jalla生产,都是按照他母亲的设计手工刺绣而成的。

加达•佐阿比是Bokra.net的创始人,也是圣诞市集的赞助人之一。她是拿撒勒人,对圣诞市集和圣诞旅游的概念提出和形成都做出了贡献。

“在此之前,我们没有圣诞树,也没有正式的圣诞亮灯仪式。”佐阿比说,“现在以色列政客会到访拿撒勒,感受这里的圣诞节。”她说。

“这一切都证明了拿撒勒不会让你失望,大家都可以到这里来过圣诞节。”她补充说,“它是和平共处的代表。”

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