以色列的高中和初中甚至是小学都设有鼓励孩子学习科学和数学的项目,现在连幼儿园也有了此类项目。

以色列首个科学幼儿园在10月中旬正式投入使用,配备高级计算机设备和培养动手能力的乐高,开展机器人活动以及调动孩子对太空问题的兴趣。

“向幼儿园学生传授科学知识将为他们打开一扇参加各种活动和面临无穷挑战的窗户。” 以色列教育部部长纳夫塔利•班内特(Naftali Bennett)上周四在幼儿园开学典礼上表示,“我们将在接下来几年看到设立科学幼儿园的成果。无疑,该举措将为这些孩子产生非常积极的影响,使以色列大大受益。”

科学幼儿园位于贝尔谢巴,设有三个班,将招收多达100名学生,每学年至少开设300个小时的科学和技术指导及训练课程。该项目由教育部、洛克希德马丁航空公司、贝尔谢巴市政府和拉希基金会(Rahi Foundation)共同组织。

教育部希望能开设多家科学幼儿园,而作为首个此类幼儿园,贝尔谢巴幼儿园将成为一个重要的试点项目,需制定适合五岁小孩学习科学的课程,教授自然科学基础知识以及物理、化学、天文学和机器人学等,向孩子介绍科学方法和培养对研究和学习的热爱。

设计课程不是一件易事,但也不是做不到。例如,该幼儿园配备了乐高玩具,不仅可供学生免费玩,还能用来搭机器人。乐高智力风暴机器人系列专为幼儿园年龄阶段的孩子而设,用于搭建一些四肢会动的机器人、可移动数厘米的汽车和可以抓起小物体的起重臂或机器臂,重点是让学生学习和了解机器人搭建和操作的原理。

以色列其他幼儿园也使用了这一玩具,但上述项目发起者表示,贝尔谢巴新设的幼儿园将提供更多机器人学以及其他科学和科技领域的高级培训,而其他幼儿园为孩子提供的教育非常有限。

帮助开展该项目的洛克希德马丁公司对内盖夫科技深信不疑,去年在贝尔谢巴设立一家研究中心。首席执行官玛丽琳•休森(Marilyn Hewson)说:“高科技发达国家以色列的日渐强盛提出了培养年轻一代的要求,他们需在科学、科技、工程和数学等领域得到良好的训练和教育。这是包括洛克希德马丁公司在内的技术型企业最需要的人才。”

“我们为能和教育部、贝尔谢巴市政府及拉希基金会一起参与这个项目而感到自豪。”休森继续道,“我们大家都有着同样的目标——帮助以色列发展从幼儿园到高中的科学和科技教育。”