成立40年之久的北卡罗来纳州赛仕软件公司(SAS)也成为到以色列寻求技术合作的企业大军的一员,其重点合作领域是物联网。该公司主要为政府、军队、学校、城市、和银行等研发大数据分析系统,已成为世界上持续盈利最久的软件公司之一。

赛仕软件全球总经理兼德国、瑞士、奥地利及以色列地区负责人沃尔夫•利希滕斯坦(Wolf Lichtenstein)表示:“我现在在以色列做的事情之一就是到处寻找可以与之合作的公司,实际上我们已经接近达成协议的尾声,预计将在未来几周内宣布。”

利希滕斯坦在访问以色列时表示,吸引赛仕前来以色列的是后者在物联网技术领域的专业实力。“我们几乎涉足所有你可以想象的领域,为各类企业研发分析系统,但我们相信,物联网的发展将超过所有其他领域。这个市场的价值远不止数十亿美元,而是数万亿。以色列是全球闻名的技术中心,包括数据处理、大数据分析、网络技术以及物联网的其他组成部分。”

虽然赛仕在1976年以私营企业的性质正式成立——是世界上最大的私企之一,其历史可追溯到上世纪六十年代中期,当时北卡罗来纳州立大学的研究人员开展了多个项目,帮助农民分析土壤、天气和种子品种对农作物产量的影响。此后,该公司已为几乎所有行业开发了分析系统,并收购了19家公司(均在美国)。

赛仕与以色列的合作可能会或但也可能不会涉及收购,利希滕斯坦没有明说,但合作重点肯定是物联网。“作为一家公司,这就是我们现在感兴趣的领域,也是我这次以色列之行的重点。”

物联网设备已经收集了大量信息,包括智能水龙头、洗衣机以及路灯和消防栓中的传感器等,“所以传感器部署以及将从何处收集数据成了一个极具争议性的问题。现在的信息可从各处收集,并存储在云中。”利希滕斯坦说,“难的不是收集信息,而是分析。目前只有约20%的数据得到利用,而我们作为一家分析公司,理应找出有用的方式利用这些数据。”

利希滕斯坦说的“有用”的意思是,不只是收集用哪种洗衣粉多久洗一次什么衣服的信息,从而让消费者购买更贵的洗衣粉。

“如今,公共安全、网络安全、安全以及许多其他问题都成了很多政府甚至企业工作的重中之重。”利希滕斯坦说,“例如,我们正与汽车制造商合作,对行车过程中收集的数据进行分析,发现其中的安全问题,包括司机在路上的驾驶行为或防止事故发生的方法。我们在传感器中嵌入智能技术,为特定安全需求筛选出重要数据。”

而公共安全也可以采取同样的做法,其实可能已经存在这样的技术。利希滕斯坦表示:“我们已经有可以预测特定区域特定犯罪率的软件,如汽车盗窃。我们大部分分析系统的准确率高达96%,甚至更高。”

此外,还可以通过同样的方法降低恐怖主义威胁。例如,配备传感器的摄像机可分析人们的穿衣信息,找出穿衣“不合时宜”的人(如在酷暑穿着太厚的外套),表明他们可能会在外套里面藏着危险的东西。虽然敏锐的安全人员可能也会注意到他们,但关键在于能否找出真正的危险人物,因为可能那个人只是在肉店工作,很长时间都要待在冰柜中。

利希滕斯坦说:“特拉维夫实施了众多智能安全技术,考虑到以色列面临的安全问题,这也在情理之中。”

确实,传感器无处不在。除了提倡隐私保护的人之外,还有很多人都感到不舒服。 “我完全可以理解。” 利希滕斯坦说,“人们担心窃取信息的黑客或收集数据的政府和企业会用这些数据做出对他们不利的事情。”

利希滕斯坦表示,不管怎样,都没有回头路,但收集数据未必就会危及政治自由。

“其中一个还未得到充分讨论的趋势就是分析民主化。”利希滕斯坦说,“随着分析转移到云端,解读数据的工具以及数据本身的访问变得更加简单,意味着寻求保护隐私的企业机构有更多的机会可以按照那种方式使用数据。”

例如,通过分析银行的活动,提倡隐私保护的企业机构可以指出银行的有利或不利行为,并建议那些支持隐私保护的人惠顾或抵制这家银行。

“世界上最大的数据分析公司之一的高管说‘相信我’,我知道这听起来很愚蠢。但事实上,老大哥只是一个神话。他更像是一个急于取悦又害怕冒犯别人的‘小弟弟’。”利希滕斯坦补充说,“的确,隐私观念正在改变,我这一代认为是隐私的东西在我孙辈看来将不再是隐私,而我们无法预测会发生什么。但如果以史为鉴,社会和人们将能想出解决之道。”