不止一项研究表明,在非正式环境下,儿童和成年人的学习情况明显优于正式环境。这也说明,非正式教育领域潜力巨大。

企业家亚伊尔•布洛什(Yair Brosh)和沙哈尔•维尔纳(Shachar Vilner)希望看到以色列利用其技术及企业经营技巧在该市场占得先机。

“致力于教育科技的以色列初创企业并不如其他领域的那么多,”布洛什称,“而我们成立的Edvantage项目将帮助企业在该领域取得世界瞩目的成就,这一天一定会实现。”布洛什在Aurec集团旗下的数字化教学平台Time to Know工作。

作为风险投资基金和加速器的结合体,Edvantage将鼓励初创企业在非正式教育领域发展,该领域包括视频技术公司、数字化图书、各种学习材料以及大规模在线开放课程平台等。Edvantage是Time to Know内部头脑风暴的产物,后者是一家老牌的以色列教育科技公司,也是第一批为以色列课堂开发数字化材料的公司之一。

Edvantage的一位主管阿玛莉亚•贝丽尔(Amalia Bryl)说道:“近年来,很多初创企业在经历了三至六个月的加速器项目后,依然陷入无法筹集充足资金的窘境。先不说有能力转变各年龄段学习模式的蓬勃发展的网上文化所蕴含的巨大商机,这个平台也为人们提供了随时随地学习的机会。”

贝丽尔补充道:“我们的平台旨在帮助公司赚钱。除了开发和建立技术解决方案,我们还将帮助初创企业获得国际市场的准入证。”

尽管教育科技还没有成为以色列“地方特产”,但一些以色列公司已经在该领域取得了成功。Hometalk就是这样一个例子,该网站是最大的家庭园林网上知识中心,其中蕴涵上千个DIY教学视频,内容包括园艺、家庭装饰、工艺品等。

除此之外,全球最大的教育科技公司Coursera也有着极深的以色列渊源。创立者之一,达芙妮•科勒(Daphne Koller)在前往斯坦福大学深造之前,曾在希伯来大学完成了本科生及研究生教育。而正是在斯坦福,她与吴恩达(Andrew Ng)一起创立了Coursera,该公司旗下的慕课平台,成为了全球成千上万学生的学习工具。

目前为止,成立时间只有短短几个月的Edvantage只和几家企业有合作,一家视频教学公司就是其中之一。布洛什称,他们的团队对这家公司很有信心。虽然目前合作企业数量有限,但Edvantage依然秉持着一年资助20家初创企业的最终目标。

“我们正计划为这些初创企业提供种子资金,甚至可能超过风险投资带给他们的数目。与此同时,我们还为他们提供指导,商业计划发展及在开拓市场方面的帮助。如果他们需要的话,我们还能提供办公空间。”维尔纳称,“我们将会对各企业的技术及商业计划进行单独指导。”

全球教育产业每年价值约5.5万亿美元(其中的30%在美国),以学校为代表的正式教育则在该产业占据了主要地位。但为学校开发项目并不是Edvantage计划的一部分。

“正式教育与非正式教育有很大的不同,”布洛什解释道,“其中存在着许多管理方法和类似的问题。与此同时,非正式教育正在快速发展,而我们认定这是一个强劲增长板块,由此我们锁定并帮助致力于该领域的公司成长。”