近日,希伯来大学技术转让公司Yissum旗下的农业创新投资基金开始运行,其中一种能够延长新鲜农产品保质期的可食用降解生物膜就是该基金希望打入市场的首批创新技术之一。

该生物膜由希伯来大学生物化学、食物科学与营养研究所阿莫斯•纽辛诺维奇教授(Amos Nussinovitch)和植物科学与农业遗传学研究所哈伊姆•大卫•拉宾诺维奇教授(Haim David Rabinowitch)以及约纳坦•埃尔金德博士(Yonatan Elkind)研发,专门用于灯笼椒、茄子、番茄、苹果、油桃、李子、柑橘、樱桃以及长期储藏的大蒜和洋葱等农作物。

纽辛诺维奇研究生物膜已有二十多年之久,在多次试验中,他和他的团队都通过胶基配方延缓了多种蔬果的腐烂过程。希伯来大学表示,包裹在农产品表面的新型生物膜不仅能够减少储存中因腐烂而造成的损失,还能提升农产品的色泽,保证农产品在机械处理过程中不易损坏,留住易挥发的香气成分。

生物膜是Yissum希望在未来几年转化成商品的技术之一,Yissum首席执行官兼农业创新基金董事会主席雅科夫•米西林(Yaacov Michlin)表示:“希伯来大学农学院创造了非常了不起的商业成功,肩负着让以色列在农业领域保持领先地位的重任。”

农业创新基金由伊都•舍希特尔博士(Ido Schechter)管理,将为希伯来大学农学院研发的具有广阔前景的应用技术提供资金支持。希伯来大学农学院共有100多名创新发明研究人员,涉足领域多种多样,包括农业、食品、营养、兽医学和清洁技术等。该基金每年将投资五个处于早期发展阶段的杰出项目,旨在帮助这些项目成功进入概念论证阶段,其中部分项目将与战略性伙伴共同投资。这些项目将为初创企业进一步发展和实现前沿产品商业化奠定坚实的基础。

随着农业创新基金宣布运行,Yissum还表示该基金已在澳大利亚Victor Smorgon集团领投的种子融资回合中获得400万美元投资。参与该融资回合的投资商还包括Yissum和希伯来大学员工福利基金会。Yissum表示,随着一队中国和以色列投资商人马的加入,融资总额有望在未来数天增至600万美元。

农业创新基金最开始将提供赞助的项目还包括药学院即药物研究所迈克尔•弗里德曼教授(Michael Friedman)以及阿姆农•霍夫曼(Amnon Hoffman)和兽医学院伊兰•拉维教授(Eran Lavy)研发的家畜控制给药技术。该技术发展成熟后将取代周期性药物注射,如抗生素和止痛剂,一次性注入可持续整个疗程的活性物质。取代反复注射可避免家畜遭受不必要的疼痛和不适,同时也节省了兽医和农民的时间和金钱。

另一项将获得赞助的是由植物科学与农业遗传学研究所哈诺科赫•佐斯内克教授(Hanokh Czosnek)研发的技术——通过电子手段而非化学杀虫剂灭虫。该技术帮助农民把杀虫剂的使用量减至最低,保护了农作物和牲畜。

从过去的成绩来看,新基金将能大获全胜,正如Yissum项目在过去取得了巨大成功。Yissum每年推出的产品销售总额高达20亿美元。作为顶级技术转让公司,Yissum已注册的专利超过9125项,涵盖2500项发明,对外授权技术达750项,衍生出110家企业,包括Mobileye、BriefCam、CollPlant和Qlight纳米技术公司。Yissum的生意伙伴遍布全球,如先正达、孟山都、罗氏制药、诺华、微软、强生、默克、英特尔、梯瓦等。

米西林表示,有了专为农业技术而设的基金后,Yissum将进入一个具有广阔创新前景以及可为整个社会带来广大福利的全新领域。“农业创新基金是新一代革命性创新技术的有效投资工具,最终将促进创新农业技术产品的迅速发展。”