走路、跑步、跳跃或踢球产生的能量都是有待利用的能源,可给手机充电、为物联网设备供电,甚至能够照亮发展中国家的整个村庄。

“过去一年来,我们已售出约5万份足球和跳绳,可利用存储起来的动能(踢球或跳绳时产生的能量)照明和供电。”Soccket足球和Pulse跳绳的发明者杰西卡•马修斯(Jessica O. Matthews)表示,“听者均表示不可思议,当他们亲眼看到时更是惊叹不已。”

但更让人感到惊奇的是这是马修斯在九年前发明的系统,当时她只有19岁,还在哈佛大学读本科。她也因此入围《福布斯》30岁以下精英榜三十强(30 Under 30),进入榜单的是可能在未来对世界产生影响力的人以及塑造下一代科技、商业、医学和整个社会的创新者。

为表彰这一创新,《福布斯》本周在特拉维夫举行庆祝活动,向获奖个人和他们的成就表示祝贺。

《福布斯》杂志编辑兰德尔•莱恩(Randall Lane)表示,作为以色列的商业和文化中心,特拉维夫“是举行此类会议的理想之地。以色列在大部分领域的创新技术都遥遥领先。我们《福布斯》一直都在和企业家打交道,而以色列的创业精神和我们的理念不谋而合。以色列和这样的峰会是天作之合。”

无论是企业家,还是科学家、游戏玩家、音乐爱好者,甚至美食家,每个人都能在峰会上找到适合自己的环节。峰会包括技术和商业小组讨论、耶路撒冷和特拉维夫传统市场参观以及音乐会等,甚至还有 “铁人料理”式的30岁以下美食节活动。

六百名来自世界各地的年轻企业家和行业创新者将参加此次峰会,其中美国、欧洲以及中东和非洲各有200名代表,均选自《福布斯》30岁以下精英榜(包括网络安全、物联网、移动科技等榜单)。

其中就包括马修斯和她的妹妹蒂安娜•伊东妮•马修斯(Tiana Idoni Matthews)。为了进一步发展杰西卡•马修斯的创意,她们成立了Uncharted Play公司,姐姐和妹妹分别担任首席执行官和市场总监。

“大多数人都知道,能量不是创造出来的,也不会凭空消失,只是改变了形式而已。”杰西卡•马修斯说,“为了不让能量‘蒸发’到空气中,我们设计了一个可以吸收能量的迷你发电机,把能量储存起来,转化成可在需要时使用的能源。”

最后她们研发了可让孩子踢来踢去的Soccket足球。虽然打一场激烈的比赛很辛苦,但同时也储存了足球吸收的动能。踢完一天的比赛后,足球可用作电灯,照亮房间。

马修斯说:“Pulse跳绳的工作原理也和Soccket足球一样,为手机、笔记本电脑和其他小型设备供电。”

“我是住在尼日利亚的时候有了这个想法。在当地,即使是富人也享受不到日常供电。” 马修斯说,“大部分人在晚上用煤油灯照明,这不仅会带来污染,而且很危险,我深受困扰。与此同时,我看到那里有很多人喜欢足球,然后就有了设法把足球动能转化为电力的想法。这是一种利用‘能量消耗’实现用电大众化的方式——如果你会踢球,你就能点亮一盏电灯。”

一个会发光的足球固然不错,但马修斯还为她的动能发动机想到了其他用途。

“我们研究的不是能源传输,但有很多人做那一行。当无线系统用于传输能源时,我们的发电机可通过足球和其他各种我们计划放入的物体发出能量,如婴儿车、鞋子和衣服等。”

为实现这一目标,马修斯研发了活动离网可再生能源系统(MORE),是该公司计划在各类消费品和工业产品上安装的系统的超级迷你版。

“试想象一下,你在机场拖着的行李箱内装有一个动能发电机。”马修斯说,“你拉行李时消耗了大量能量,同时你又在找一个插头,想给你的手机充电。通过我们的系统,你可以把手机插到行李箱上充电。”

该公司现正与行李箱及其他系列产品制造商展开合作洽谈,甚至包括生产地砖的公司(马修斯说:“当你踩在瓷砖上时,会产生轻微下压,这也是一种可回收能源。”)。

这一创意非常成功,刚成立四年的Uncharted Play在过去三年都接连盈利,而且该公司仍未进行首轮融资(蒂安娜•伊东妮•马修斯表示可能很快就会宣布融资,“现在已经超额认购”。)

虽然马修斯从未到过以色列,但她一来就和这里的人打成一片。

马修斯说:“这里的创业氛围非常棒,大家都很热情。而作为一个黑人,我并非时刻都能感受到被欢迎的态度,即使是硅谷这些地方也一样。” (蒂安娜•伊东妮•马修斯也是第一次来以色列,她在几年前皈依了正统犹太教派。)

“我知道这里的政治局势非常复杂,让很多人感觉不太舒服。而我不仅意识到了这一点,还可以接受这个事实。舒适的人不创新,就如我在尼日利亚的不舒服让我研发出了我们的动能技术,而那些不愿意坐吃山空、两耳不闻窗外事的以色列人正在做了不起的事情。”