ReWalk系统已为四肢瘫痪的患者创造了诸多奇迹,帮助他们再次独立行走,甚至还能跑马拉松,有几位瘫痪患者就穿着ReWalk外骨骼装备跑完了马拉松。如今,新版ReWalk系统将能帮助更多群体,包括因中风、多发性硬化症(MS)、年迈或其他原因而行动不便的患者。

“医疗保健系统对轻便、低成本的可穿戴外骨骼设备需求很大,用于为中风及多发性硬化症患者和需要机械移动辅助的老人提供支持。” ReWalk 首席执行官拉里•亚辛斯基(Larry Jasinski)表示,“此次与哈佛大学Wyss研究所的合作将有助于研发下一代外骨骼系统,让患者群体中的数百万人能够利用可以改变人生的技术。”

下身瘫痪者通过使用ReWalk,几乎可以像正常人一样行走。使用者上半身前倾,踏出第一步,整个系统随即开启。目前还有其他几个外骨骼系统正处于开发阶段,但ReWalk 是迄今首个获得美国食品与药物管理局批准使用的系统。

该系统在以色列、美国和欧洲经过了全面的研究及测试,用户来自世界各地。临床研究表明,除了让使用者具备自主站立、行走的能力,使用ReWalk能够大大改善心理健康。研究该系统的专家表示,因为使用者通过自主控制自己的一举一动,使得自身形象变得更加健康。

虽然解决了亟需的问题,但市场有限。美国25万名出现脊髓损伤的患者中,只有约一半能使用ReWalk外骨骼装置,前提是他们的保险可以支付这笔费用,而且应没有其他疾病妨碍他们自主行动的能力。

但ReWalk研发的技术远不止可以帮助四肢瘫痪者行走,还能方便数百万行动受限的人,不用轮椅、步行器或他们目前需要的其他设备也能到处走动。ReWalk一直与哈佛大学Wyss生物工程研究所合作,为下肢残疾但未必是瘫痪的个人开发基于ReWalk技术的系统。上周,该公司宣布Wyss研究所将准许利用ReWalk技术开发此类系统。

该系统被称为“柔软外骨骼技术”,采用面料设计,可安装到腿脚处,通过有线技术为双腿的主要关节提供力量,其中有线技术由和ReWalk系统相似的软件和力学技术支持。该系统比ReWalk外骨骼系统要便宜得多,提供的援助和技术可满足许多部分残疾的患者的需要。

Wyss研究所与波士顿大学的教师和研究人员合作,对中风患者开展了初步试点研究,结果表明了柔软外骨骼技术的功效。ReWalk将继续与Wyss研究所合作,研发轻便设计,用于完成临床研究,争取通过监管审批,在全球销售该系统。按照计划,首先将为中风患者推出一款产品,随后是多发性硬化症患者。据估计,美国约有300万伴有下肢残疾的中风患者,还有约40万人患有多发性硬化症。

“我们与ReWalk的合作是Wyss研究所模型付诸实践的一个很好的例子。”Wyss研究所创始董事唐•因格贝尔(Don Ingber)说,“我们与业内机构合作,消除我们开发的技术在技术上和商业上的风险,从而加快技术在实际生活中的应用。”

“哈佛大学及其Wyss研究所是该领域技术开发的先驱。”亚辛斯基说,“哈佛大学当前共有19个已批准的专利申请,其中包括至少在六个国家的实际应用。具体应用包括柔软外穿设备、控制系统以及其他疗法。除了获得世界各地的专利外,哈佛大学和Wyss研究所还建立了综合研究专家团队。我们的使命是让全球残疾患者享受尖端技术,而在完成使命的过程中,这些知名机构是我们最理想的合作伙伴。”

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