日本汽车制造商丰田公司在以色列举办了其有史以来第一届黑客马拉松,收获了各种创意和应用软件,使其离“联网汽车”的目标更进了一步。丰田发展战略规划部高级研究员永田裕志(Yu Nagata)表示,丰田前往以色列寻求新创意和应用软件是自然而然的事情。“丰田之所以会选择以色列,是因为以色列位于欧亚两洲之间的战略地理位置,有着来自世界各地的人口,更重要的是以色列还是信息科学的创新中心。”

日本化工食品技术生产集团洛东化成工业株式会社(Rakuto Kasei)以色列区负责人罗尼•伯恩斯坦(Roni Bornstein)博士表示,十年前的日本高级企业官员可不会说出这些话。“他们和以色列的关系经历了很长的变化历程。”伯恩斯坦在提及日本企业高管时说,“日本和以色列发展合作关系上遭遇了很多政治阻力,日本担心的不止是阿拉伯国家可能会停止向其输出石油这个问题。”

但正如古语有云,需要乃发明之母。现在的日本正面临着大规模的人口危机,经济上也遭遇持续衰退,因此,尽管承担着重大的风险,日本还是和以色列展开了合作。伯恩斯坦表示,虽然以色列在政治上树敌众多,而日本通常会避免置身于紧张的政治局势,但以色列同时也是一个创业国度,日本需要借助其创业精神才能重新实现经济增长。“很显然,如果日本首相安培晋三继续坚持孤身奋战的政策,日本将要付出巨大的代价,因此他们扮演起外交大使,试水世界各国,和以色列以及其他国家建立合作关系。现在,他们正在积极寻求技术合作以及发展伙伴。”

永田表示,丰田似乎已在以色列找到了其合作伙伴。“我们发现以色列人不仅在技术方面创意十足,在招商引资方面也有很多好的想法。他们会从项目前期就开始考虑投资回收率(ROI)的问题。我们发现这是以色列独有的现象,虽然我们在日本也会有一些很好的想法,但他们未必知道如何将其转化为商机。”

该黑客马拉松于数周前在荷兹利亚丰田公司的科技中心举行,众多企业家以及初创企业都参与了该比赛。参赛应用软件以及项目可分为三类:“单机软件”,即无需接受云端指令就能在汽车上自动运行的程序;汽车信息与硬件,可将司机周边信息与车辆行进方向相结合,为司机提供更好的路线、地标以及目的地选择以及其他便利信息;大数据服务软件,可收集实时路况信息,避免发生交通堵塞,减轻空气污染,保证安全驾驶等等。

丰田在三类参赛作品中分别挑选出一名优胜者。其中名为“红绿灯”的应用可收集全球各地的红绿灯信息,用于生成地图以及获得红绿灯的持续时间。而T-NET应用可根据司机的驾驶情况,建立驾驶档案,进而生成耗油量少、安全系数更高的路线。Nooly则是一款天气应用,可精确预测旅途中的天气状况,并在司机可能遭遇恶劣天气之前为他们发送通知。

伯恩斯坦表示,作为一家日本公司,丰田在以色列寻求技术合作是一次大胆的举措。“大型公司全都有自己的内部研发部门,因此他们不会轻易和公司外部人员就新产品进行合作。这恰恰说明了日本对以色列技术的高度信赖,甚至值得他们排除万难,和以色列建立合作关系。”

和其他以色列人相比,伯恩斯坦更直接体会到了日本对以色列态度的转变。他有着超过25年的日企工作经验,而他目前所在的洛东化成集团是以色列最大的亚洲食品经销商,旗下有1000名员工。此外,该公司以色列区还是万字牌酱油以及其他商品的进口商。

经过二十多年的观察,伯恩斯坦可以满怀信心地说,日本其他集团也会跟随丰田公司的步伐,和以色列展开合作。“一旦有一家日本企业和以色列建立了合作关系,日本其他企业也会效仿这一做法。”他说,“除规模相对较小的斯巴鲁外,直到马自达在上世纪90年代中期在以色列设立代理商,日本品牌汽车才开始在以色列销售。仅在一年半的时间内,所有的大型企业都‘进驻了以色列’。现在和当初的情形是一样的。”

永田表示,无论本田、马自达和三菱是否会紧随其后,丰田都已经开始着手准备其在以色列的下一届黑客马拉松大赛或者其他技术大赛。“我们举办黑客马拉松的目的是了解以色列初创企业的发展能力,而他们在这一届大赛中的表现给我们留下了深刻的印象。因此,我们很可能会在以色列举办另一项技术大赛。我们希望能够借此挖掘出更多可帮助丰田成长的创意。”

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