多年来日本对以色列的态度都是避免过多接触,但近期似乎准备开始和这个创业型国家扩大商贸往来。本周,日本汽车制造商丰田的高层将到访以色列,寻求可以运用到日本新一代智能汽车的相关技术。

长期以来,在和以色列发展商贸关系的问题上,日本一直坚决持否定态度,不愿和以色列有什么联系,因为害怕惹怒其阿拉伯石油供应商,或者因为文化差异。但Asian Institute创办人维瑞德•法贝尔(Vered Farber)表示,日本公司看见以色列技术成功带来的不可抗力之后,情况开始发生转变。Asian Institute是一个以色列机构,长期以来致力于说服日本和以色列双方的公司相信能从合作获得巨大收益。

“日本终于意识到,中东地区的以色列硅溪已经是美国加州硅谷的竞争对手,而日本不想被赶超。”法贝尔说,“他们花了一段时间才意识到这一点,但他们终于开始明白,以色列可能拥有帮助日本保持经济活力、促进经济增长的东西。”

本周开展的“丰田黑客马拉松”是第一场由大型日企在以色列举办的科技活动。活动由丰田的研发部门丰田信息技术中心(ITC)组织,将于本周四和周五举行。丰田称,以色列的企业家、程序员、产品创意师和黑客将为“互联汽车”开发项目。这款汽车能够通过云端上传下载信息,增强安全性能,提升行驶体验。丰田希望“参与者会通过编程创造新的服务项目”。

许多日本公司都有和以色列合作的计划,丰田只是第一个。“去年5月,以色列总理本杰明•内塔尼亚胡访问日本并会见了很多商业人士和政府官员。”法贝尔说。尽管很多会面媒体都没有报道,但都巩固了以色列和日本的商贸关系,这和日本访问以色列带来的影响类似。今夏“护刃行动”期间,日本经济产业大臣茂木敏充率领日本大型代表团访问以色列。法贝尔说,即使在战争爆发之后,茂木敏充一行也选择继续留在以色列,和以方商讨几项颇有发展前景的协议和交易。

当其他亚洲国家,尤其是中国和韩国在抢购以色列技术的时候,日本只是在一旁观察各方动静。法贝尔表示,这样的情况不会再继续了。“日本公司过去仅仅专注于国内市场,但近年来也变得更加适应国际市场。因此,他们对以色列的了解加深,也很清楚以色列能够给日本提供什么。”日本的经济增长速度已经放缓了很长一段时间了,中国现在已经超越日本成为世界第二大经济体,也唤醒了日本的创新意识,法贝尔说:“日本意识到了很少有国家创新能力比得上以色列。”

法贝尔说,除了汽车科技,日本在以色列购买的技术集中在网络安全、移动应用程序和像机器人一类适用于人口迅速老龄化国家的技术。“日本是世界上人均寿命最长的国家,如何获取确保国民健康和安全所需的资源一直是政府担心的问题。”她说,“以色列公司开发了许多技术,包括机器人、医疗设备和通信技术,可以帮助老年人生活得更加舒适和安全。”

十多年以来,法贝尔一直致力于发展以日商贸关系。“我和日本的‘缘分’从1991年开始。本来只打算去度假两周,结果一待就是七年。”在东京,她学习商业知识和当地语言,成为了日本商业习俗的“行家”。“有很多日本和以色列的商人想合作但是受到文化和语言问题的困扰,我希望成为他们之间的一座桥梁。”她说。除了促进商业贸易,法贝尔还为想要学习日语的以色列人开办课程,也举办了很多日本商业文化研讨会。

法贝尔在2000年建立了Asian Institute,主要研究对象是日本。“那时候,中国还没有受到关注,因此研究重心全在怎么跟日本做生意上面。”她说。不过,当时日本没有完全准备好和以色列合作,但现在已经做好充足准备了。“生意讲究的是时机,现在的时机已经成熟了。”

法贝尔认为,在丰田的编程马拉松活动后,日本其他汽车公司将效仿丰田,在以色列举办科技活动,而且也不仅仅局限在汽车行业。她说,一些医疗设备和技术公司正在排着队等着和以色列公司合作,在以色列公司的路演中寻找合适的合作伙伴。日本高管也会于明年路演期间对以色列医疗技术做进一步了解。

“2014年对以日商贸关系来说是非常好的一年,2015年将会更好。”法贝尔说。以色列政府高级代表团将在下个月访问东京,法贝尔相信未来几个月内双方的合作协议将会陆续公布。“双方政府都对合作非常重视。”她说,“双方都明白对方没有什么值得恐惧的,反而有很多讨人喜欢的地方。”

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