以色列研发的Powermat充电垫技术将会出现在星巴克咖啡店桌面,消费者可以放置兼容设备进行无线充电。

美国圣何塞和波士顿市的一些星巴克咖啡店已经安装了Powermat充电垫。在接下来数月,更多星巴克分店将会配备这一装置,首先是在美国,然后是在欧洲和亚洲。

电池制造商金霸王电池公司负责Powermat充电垫的市场推广。作为宝洁公司的子公司,金霸王公司在2011年和一家以色列公司合作在美国推销这门技术。这只是Powermat和美国企业巨头们进行的众多合作之一。在2011年,该公司和通用汽车公司达成合作协议,在雪佛兰•伏特的电动汽车上使用Powermat技术。2012年,Powermat开始出现在芝加哥、阿斯蓬、奥马哈和多伦多机场,用户能在插座供不应求的机场为设备充电。

星巴克的竞争对手连锁咖啡店“香啡缤”也进行试点项目,在洛杉矶的几家分店使用Powermat。世界上拥有最多连锁店的麦当劳也开始在曼哈顿的几家分店试用Powermat.

Powermat充电垫的卖点是通过“无线”为设备充电,但是并不是从空气中传送电荷。充电垫本身需要插入正常的电源当中,但只需要将设备放在充电垫上就可以实现充电。充电垫使用的是电磁感应,利用磁场产生电力,然后无需使用电线就能够传送到设备上。充电垫是低压的(只有5到50瓦特),所以用户不但能够在充电垫上放置设备,也能够放置咖啡杯,不会产生不良后果。Powermat称,一个连接上电源的充电垫能够为多达6部设备充电。

能够实现电磁感应的特殊导体已经内置在许多现代设备里。哪怕是旧型的智能手机也能够使用这项技术,只要为它们加上一个含有这类导体的外壳即可。电力事业联盟(PMA)制定了该项技术的相关标准,对适用这项标准的设备和装置进行认证。

“星巴克正在改变消费者为手机充电的方式,这就像它曾使Wi-Fi 成为公共场合的标准便利设施一样。金霸王的愿景是让人们对电池电量耗尽的担心成为过去,该项目为这一愿景的实现迈出了关键的一步。”宝洁公司金霸王电池总裁斯塔斯•安纳斯塔索夫(Stassi Anastassov)说:“2001年,当星巴克开始在店里提供Wi-Fi的时候,95%的设备都没有Wi-Fi功能。多重标准限制了行业的发展。星巴克在全国范围提供Powermat的计划很可能将会解决悬而不决的标准问题,并且将无线充电变成主流做法。”

“星巴克使用Powermat充电垫,是近十年来横跨材料科学、磁感应和网状网络的科研努力的成果。”Powermat技术公司首席执行官拉恩•博利阿奎(Ran Poliakine)说,双叉插头的历史可以追溯到马车时代,所以今天的突破标志着超过一个世纪以来,我们接入电力的方式迎来了首次意义重大的升级。”