以色列内盖夫本古里安大学获得4亿美元捐款,其中绝大部分款项指定用于水研究,该笔捐款是以色列大学有史以来接受的最大一笔捐款。

本古里安大学美国筹款组织在6月24日宣布,这笔款项由加州圣地亚哥霍华德•马库斯博士和洛蒂•马库斯伉俪捐出。洛蒂•马库斯于去年12月去世,享年99岁,而霍华德•马库斯逝于2014年,享年104岁。他们的财富主要是与沃伦•巴菲特(Warren Buffett)合作进行投资所得。

本古里安大学美国事务所表示,此次捐款将成立一个永久基金,资产收益率预计为当前大学捐赠基金的两倍多。其中大部分资金指定用于本古里安大学扎克伯格水研究所开展的水研究项目。

该研究所成立于2002年,以纽约慈善家罗伊•扎克伯格(Roy J. Zuckerberg)的名字命名,位于本古里安大学斯德伯克校区,隶属雅各布•布劳斯坦沙漠研究所,主要研究水资源可持续利用、海水淡化技术、水质和微生物学。

马库斯夫妇在1997年开始了与本古里安大学的缘分,为大学的海水淡化和沙漠农业工作深深着迷。本古里安大学美国事务所西南地区总监菲利普•龚帕兹(Philip Gomperts)在一份声明中表示:“他们相信,如果能够解决水资源短缺问题,中东可以迎来和平。”

但在上世纪三十年代逃离纳粹德国的他们还有其他对以色列感兴趣的原因。

本古里安大学美国事务所总裁劳埃德•戈德曼(Lloyd Goldman)说:“霍华德和洛蒂几乎失去了所有在德国的犹太家人,全部都葬身纳粹大屠杀。他们的遗产是一个胜利品,战胜了70多年前那股几乎把犹太人消灭殆尽的邪恶力量。”

在宣布此次捐款的声明中,伯克希尔•哈撒韦公司董事长兼首席执行官巴菲特回忆起在上世纪六十年代初通过华尔街投资者及哥伦比亚商学院讲师本杰明•格雷厄姆(Benjamin Graham)认识这对夫妇的故事。他表示:“我们一拍即合,他们随后成了我的投资合作伙伴。我了解他们,所以对于他们选择利用自己的经济成功来改善以色列成千上万年轻人的生活,我一点也不感到奇怪。”