内盖夫本古里安大学的研究人员表示,他们对于自闭症基因的研究有了进一步的发现。

艾丹•美纳什(Idan Menashe)博士以及同事埃雷兹•提苏尔(Erez Tsur)、迈克•弗里赫尔(Michael Friger)教授研究了650多个自闭症基因序列,发现了自闭症基因的差异特征。研究成果最近发表在了《行为遗传学》期刊上。

研究人员发现,自闭症基因格外长,比阿尔兹海默病和精神分裂症等与疾病相关的脑基因还要长。

此外,研究人员还发现,自闭症基因的负选择过程比其它基因的更加活跃。负选择是一种防止基因发生破坏性突变的进化过程。

美纳什和同事们也在寻找自闭症基因正选择的证据,看看人体是否判断自闭症对人体有益,从而允许其在人体内存在。然而,并没有发现自闭症基因的正选择迹象。

因此,研究人员相信自闭症易感突变会存在于人体基因组内不是由于负选择出错或者正选择过程。而是因为自闭症不是诞生于基因中,而是与其它基因、非基因或环境因素共同作用的结果,比如母亲的年龄或者其它外部原因。

研究人员还运用自闭症的基因特征来辨别其它候选基因是否有问题。他们表示,这种进化特征能够有效地捕获自闭症基因。这些发现增进了对于自闭症基因机制的认知,也为发现新的候选基因提供了新工具。

美纳什在电话采访中表示:“我们对于自闭症基因以及其生物学过程有了更进一步的认知。这次研究为我们提供了辨别其它自闭症基因的工具,通过运用我们已知的基因特征,日后将有望诊断早期自闭症。”

美纳什和提苏尔是公共卫生部、健康科学院,以及Zlotowski神经科学中心的成员,弗里赫尔也是公共卫生部的成员。