虽然有点姗姗来迟,但日本汽车制造商本田公司硅谷实验室高级项目总监杉本直树(Nick Sugimoto)表示,本田已经做好进入以色列创业生态系统的准备。

他说:“日本硅谷实验室成立于2011年,旨在接触硅谷拥有先进技术且能与本田生态系统相符的初创企业,现在我们计划将此策略扩展到以色列,利用以色列在汽车技术领域的专业技能。”

即将进入以色列创业生态系统的本田由此加入了众多汽车公司的行列,而后者已在有着“中东底特律”之称的以色列汽车科技生态系统开展研发工作,或已和以色列初创企业建立了合作关系,包括福特、通用、现代及丰田等。其中每家公司都在这里举行了黑客马拉松大赛,开发联网汽车应用程序或研发汽车行业其他方面的技术,而杉本直树表示,本田“不久”也将举办一场类似的黑客马拉松。

为寻找以色列科技,本田已与以色列众筹企业OurCrowd合作。自2011年以来,杉本直树经常到以色列探寻科技。上周在耶路撒冷举行的OurCrowd全球投资峰会上,他正式宣布了本田与OurCrowd的合作伙伴关系。超过2000人齐聚这场耶路撒冷规模最大的科技投资活动,会议不仅讨论了众筹能够如何帮助医疗科技、环保科技、网络安全及物联网等领域的企业家,还讨论了如何打造价值达数十亿美元的企业。

“由于在嵌入式设备、机器视觉以及相关算法研发和网络安全方面的优势,以色列打造汽车相关企业的能力格外出色。” OurCrowd创始人兼首席执行官乔恩•梅德维德(Jon Medved)表示,“我们很高兴能与积极投资未来的本田公司建立密切的合作关系。”

参加此次峰会的还有本田开放创新项目的两位代表,这两个项目分别为“本田开发者工作室”和“本田Xcelerator项目”。前者可允许应用程序开发人员直接与本田工程师合作,更快研发出可供车辆直接使用的应用程序。后者可为技术创新人员提供快速成型资助和合作办公场所,还能与本田导师配对,获得指导。

杉本直树说:“我已看过诸多领域的企业——电池技术、材料技术、信息技术以及联网汽车等,这些都是以色列所擅长的领域,甚至还不止。对我们来说,与OurCrowd合作是双赢的局面。”

日本创新中心(JIC)负责人冈田和(Kazu Okada)表示,一直忌讳与以色列做生意的日本已开始意识到自己掉队了,错失了发展的机会。日本创新中心主要负责以色列初创企业和日本企业的配对合作。

他表示:“虽然英特尔、三星、微软、德国电信和欧美其他巨头均在以色列设立了大型研发机构,且中国企业与以色列初创企业的合作也越来越紧密,但日本却一直落在后面。”

这种情况已经开始发生变化,最明显的标志就是电子巨头索尼最近宣布收购牵牛星半导体公司。后者位于以色列霍德夏沙隆,是一家开发设备4 G(LTE)芯片的公司。杉本直树表示,不管过去如何,以色列和日本企业已经开始合作。

“当向董事会解释与以色列合作交流是不错的想法时,我们没有遇到任何问题。”他说,“我根本没有刻意让他们认同这个想法。在我们需要和想要发展的领域,以色列的能力非常出众。因此,我们和以色列是天作之合。”