你有没有想过,为什么焦虑紧张的时候,会想要大吃特吃一顿?

耶路撒冷希伯来大学研究团队的最新成果或许提供了答案,研究人员称,焦虑会导致暴饮暴食,罪魁祸首是基因。

该小组研究识别出控制焦虑和代谢的基因。他们表示,这一发现有可能实现焦虑和代谢性疾病的检测和治疗。

焦虑和代谢性疾病都是医疗难题,也是当代研究和治疗努力的焦点。研究人员在声明中表示,虽然人们认为焦虑和代谢性疾病同步发病,但未经科学证明。

希伯来大学爱德蒙和莉莉沙弗拉脑科学中心荷莫娜•索雷克(Hermona Soreq)教授领导的研究小组发现了微核糖核酸分子与焦虑和代谢有关。

微核糖核酸基因家族是人类基因组的组成部分,直到不久前才得以洗刷“垃圾DNA”的污名。但是,人们现在知道微核糖核酸在控制其他基因合成蛋白质的过程中发挥着重要作用。这些微小的核糖核酸分子大小仅有蛋白质编码基因平均大小的1%,能抑制炎症、阻止蛋白质合成。

“我们已经知道生理和心理健康息息相关,研究表明,心理创伤影响很多基因的活性。”索雷克说。

“在之前的研究中我们发现微核糖核酸同紧张情况有关。压力和焦虑导致炎症反应,大大增强微核糖核酸在抑制大脑和内脏炎症方面的表达水平。”

举个例子,克罗恩病患者在面临心理压力时病情可能会加重,她补充道。

“在目前的研究中,我们认为肥胖也与微核糖核酸有关。”索雷克说,“我们发现,一些由焦虑导致生成的微核糖核酸不仅能够抑制炎症,还可以促进代谢综合征相关过程。换言之,这些基因可以触发超代谢活性,所以我们觉得更饿了。”

“我们还发现,在不同组织和细胞中,微核糖核酸的表达水平不尽相同,这取决于遗传和承受压力的程度。”她进一步解释说。

研究论文发表于《分子医学进展》期刊上。

腹部肥胖和糖尿病等代谢性疾病已成为全球流行病。在美国,代谢综合征的患病率高达35%。而在其他国家,比如奥地利、丹麦和爱尔兰,代谢综合征影响20-25%的人口,研究人员表示。

焦虑症相比代谢性疾病更难以量化,包括强迫症、创伤后应激障碍和恐惧等。

研究人员表示,得益于微核糖核酸分子与焦虑和代谢有关这一新的发现,未来将有机会诊断和治疗焦虑和代谢性疾病。

“可以使用基于DNA的药物控制微核糖核酸的活性,因此,这一发现具有诊断价值及实际意义。”索雷克说,“我们也有机会重新划分‘健康’和‘不健康’焦虑以及易代谢状态”并规范这类疾病的治疗策略。