都说爱情让人欢欣,让人疯狂,让人感到焕然一新,但对于葡萄粉蚧来说,爱情却是致命的。

在位于以色列南部内盖夫沙漠的集体农庄艾因亚哈夫(Ein Yahav),科学家已经完善了一种防治葡萄病虫害的新方法,将害虫繁衍生殖的需求变为摧毁它们的武器。农场主们让雌粉蚧的气味散布整个区域,这样雄粉蚧便会闻味而至,发狂地寻找根本不存在的情人,最终因追寻爱情力竭而亡,从而杜绝了下一代害虫出生的可能。

葡萄粉蚧生活在葡萄生长的地方。在根部、藤上还有果实上都可以找到。它们会分泌一种白色的含糖物,吸引蚂蚁过来保护它们不受捕食者的侵害。如果没有蚂蚁过来,葡萄粉蚧就会不断分泌含糖物,长出霉菌。无论哪种情况,受粉蚧侵害的葡萄都不再适宜人类食用。

一般人们使用杀虫剂来消灭虫害,但是在以色列大型集体农庄艾因亚哈夫,人们决定减少杀虫剂的使用,Beauty of Vegetables的农学研究人员拉米•萨迪(Rami Sadeh)如是说。Beauty of Vegetables是一家当地机构,进行一些农业领域的研发,包括研发自然杀虫剂——不靠化学剂杀虫,而是根据生物进程和条件,利用自然对付害虫。

萨迪说,在各种各样在艾因亚哈夫应用的创新举措中,有通过部署饥饿的“捕食军团”来消灭害虫的,这些害虫的天敌包括小花蝽、植绥螨(一种杂食性的螨)、专吃螨虫的Presimillis和寄生蜂——这些全是对付类似牧草虫、粉虱、螨虫等害虫的天敌,保护南瓜、辣椒、甜瓜、番茄及其它农庄作物不受虫害。

“我们一般利用害虫的天敌来对付他们,如果不得不用化学剂,我们也只会小规模地用在一两株遭高度侵扰的植株上。”萨迪说,“尽管单位面积我们的花费变多了,但是不用使用化学药剂,我们睡觉也会比较安心。”他说,利用天敌防治虫害让杀虫剂的使用减少了约80%。

而目前正在艾因亚哈夫试验的新方法则更进一步。研究人员研究出来的新方法不是利用天敌来对付害虫,而是让害虫死于“自杀”。和许多生物一样,雌粉蚧交配前会施放一种信号或者费洛蒙。雄粉蚧就会循着味道过来交配——交配对于这种理想状态下生命周期只有50天的昆虫来说可是头等大事,在炎热的内盖夫沙漠,它们能存活的时间就更短了。

科学家们将这种费洛蒙分离出来,然后“装瓶”。当葡萄粉蚧开始出现时,农场主们就将包含这种费洛蒙的混合物放出,让气味遍布整个农田,并且散发出去。

人工费洛蒙施放时,雌粉蚧还没准备好交配,但是雄粉蚧不知道这一点。雄粉蚧和大多数雄性生物一样,想到交配时就只用直觉来思考了,雄粉蚧闻到费洛蒙后,就发狂地到处寻找“火辣性感”,想要交配的雌粉蚧。

但是雌粉蚧并没有进入交配期,因为昆虫无法跳出费洛蒙来“思考”,所以雄粉蚧会不停地寻找雌粉蚧,可是永远都找不到。最终,雄粉蚧只能疲惫地放弃。萨迪说道,为了爱情,它们把所有的精力都用在无果的搜寻上,最后只能躺下,力竭而亡。没有雄粉蚧,雌粉蚧不能繁衍后代,因此杜绝了害虫繁衍的可能。

萨迪说,新方法的初步试验由一家叫Makhteshim Adama的公司进行,试验非常成功,不过有一点,就是这个新方法需要整个葡萄园(艾因亚哈夫有着100德南,即24.7公顷的葡萄园)同时进行,以确保雄粉蚧全部死去。艾因亚哈夫方面表示,这是费洛蒙法第一次如此大规模的应用,以防治虫害。萨迪称,艾因亚哈夫是试验这一技术的绝佳地点,他还补充道,他所在的Beauty of Vegetables机构将继续引领天然杀虫剂的研发。

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