一项由以色列和美国共同合作的新研究发现,牛肉对环境的破坏比其他肉类及乳制品严重10倍。

该研究结果还指出,乳制品对环境的破坏程度不亚于除牛肉外的其他肉类。在此向纯素食主义者(指只食用植物制品的人)致敬!

上周,该研究结果在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上发表。研究利用美国食品生产数据,计算生产牛肉、家禽肉、猪肉、乳制品和蛋类时对地球资源的损耗。此项研究发现将有助于个人制定饮食计划及政府制定相关政策。

“我们发现,就给环境带来的负担而言,生产牛肉和生产其他肉类有着很大的差别。”罗恩•麦罗(Ron Milo)教授说。麦罗教授是魏兹曼研究所植物学系的生物物理学家,也是此次研究的负责人之一。“另外,有些意外的是,乳制品对环境的影响并不比鸡肉或猪肉来得小。”

目前,已经有了很多关于食品生产对环境影响的科学研究,但此次以美的研究是最新、最全面的,特别是关于动物性食物制品方面的研究。

通过来自于美国农业部及其他来源的资料,研究人员以此为基础建立方程式,估算每种食品每单位卡路里和蛋白质生产的环境成本。纳入考虑的成本有:土地、水、氮肥的使用和温室气体的排放。因为研究人员拥有一手资料,所以他们能够把其他相关因素也计入成本中,如运输距离和喂养方式等。

麦罗教授说,最大的挑战是不同类别的农业技术有不同成本的计算方式。举例说,在美国西部干旱地区,养牛需要大片土地,但需要相对较少的灌溉用水。而在饲养场里,牛的主食是玉米,因此土地面积相对较小,而灌溉用水和肥料消耗更多。

研究人员还需考虑到多样的环境系统。打比方说,土地用于饲养,则意味着该土地无法用于房地产开发,而且用于饲养的土地还是生物多样性丧失的主要原因,氮肥也会对天然水体造成污染。

统计数据显示,牛肉是最不环保的蛋白质来源。虽然这已经不是新闻,但是生产牛肉与生产其他肉类的环境成本差距绝对会让人大吃一惊。

统计数据显示,牛肉是最不环保的蛋白质来源。虽然这已经不是新闻,但是生产牛肉与生产其他肉类的环境成本差距绝对会让人大吃一惊。

研究发现,家禽肉、猪肉、乳制品和蛋类的生产对环境造成的影响都大同小异。这同样让人感到意外,因为人们通常认为乳制品相对环保。然而,生产奶牛的饲料需要灌溉用水及肥料,而生产乳制品的效率更低,因此增加了乳制品的成本。

研究人员称,除了帮助人们在选择食物时能做出更环保的决定,该研究还能作为农业和市场官方决策的指导。研究建立的模型能帮助全世界的政府制定可持续发展政策,保证食品安全。

“作为科学家,我能做的只有提供研究结果。”麦罗教授说,“最终做决定的是政策决策者。”

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