特拉维夫大学一项针对小鼠的新研究发现,结合基因和化学疗法治疗原发肿瘤部位可“十分有效”地防止乳腺癌转移。

研究人员在声明中表示,该实验结果也可能适用于人类。

“乳腺癌治疗情况不容乐观。尽管医学和技术取得了进步,但乳腺癌患者的死亡率仍然很高。”该研究负责人、特拉维夫大学萨克勒医学院博士诺姆•撒玛利亚(Noam Shomron)表示:“我们想找到办法彻底防止乳腺癌转移,否则患者的存活率呈指数级下降。”

撒玛利亚说道:“我们的任务是阻止癌细胞变形和转移。”

据研究,全球1/8的女性患有乳腺癌,这也成为女性第二大致命癌症,致死率约为1/36。

尽管早期检测越来越普遍,但也不足以防止癌细胞从原发部位转移到要害器官。如今80%面临癌细胞转移的女性患者在确诊后五年内便死亡。

该研究由撒玛利亚博士和麻省理工学院的娜塔莉•阿奇(Natalie Artzi)博士合作开展,研究结果发表在了2016年9月19日《自然通讯》杂志网页版上。

癌细胞改变结构挤压通过其他细胞进入血管,一路到达肺脑等要害器官,完成转移。研究人员首先调查肿瘤细胞突变的范围,并研究了基因发挥调节作用的部位。他们在研究时注意到,肿瘤转移伴随着细胞突变。

研究人员还研发了一种基于核糖核酸的天然药物来控制细胞运动,并发明出一款安全的纳米车,负责把微型的核糖核酸运送到肿瘤部位。

实验小鼠患乳腺癌两周后,研究人员把含有天然核糖核酸的水凝胶注入原发肿瘤部位,以追踪癌细胞从原发部位到二级部位的运动。两天后,原发乳腺肿瘤被切除。

三周后,研究人员通过CT成像、荧光标记、活检和病理学鉴定实验小鼠,结果发现那些注入了两种不同核糖核酸的小鼠身上很少或没有转移,而注入随机混杂核糖核酸的对照组小鼠则有致命的扩散。

“我们意识到我们在实验小鼠身上阻止了乳腺癌转移,这也许也适用于人类。”撒玛利亚博士说,“核糖核酸对小鼠细胞基因的影响和对人类细胞基因的影响呈强相关。”