瑞士医药公司诺华近日签订协议,收购以色列药品研发公司BiolineRX12.8%的股份。根据协议内容,诺华将投资1000万美元,帮助总部在耶路撒冷的BiolineRX在以色列开发和推广药品。

协议规定,双方将共同评估BioLineRx公司展示的临床阶段和临床前期的项目,最后由诺华决定进一步开发的项目。项目确定后,诺华向BioLineRx支付500万美元的项目遴选费,并且以股权投资的形式承担在剩余阶段有关临床概念验证的预计开发费用的50%。一旦概念验证成立,诺华享有独家磋商权,获得BioLineRx授权许可。合同规定以此种方式融资的项目数量可达到三个。

BiolineRX公司和高校实验室合作,同时也与缺少资金来源的独立开发商合作。BiolineRX如今已授权几十个项目,集资数千万美元,把最有前景的药品推向了市场。公司首席财务官菲尔•瑟琳(Phil Serlin)说:“很多项目需要的是有人引领它们度过中间阶段,即从最初的概念验证到检验后药品公司将研发药品推向市场。而这个阶段就是BiolineRX所做的工作。”

瑟琳说,并非所有药品公司都可以等10到14年时间将产品从概念转化为商品。“如此长时间的等待成本高且风险大。新技术或新发现很可能会让正处于开发阶段的药品或治疗手段毫无意义。此外,政策变动也会改变药品的经济可行性。”因此,大学技术转让公司可能有很好的项目,但却很难找到可以为其投资的药品公司。

“我们接手的项目一般已经在实验室动物身上证明可行,我们与开发商合作,为其拨款,直到在第二阶段证明对人类也是安全有效的。”瑟琳说,“接下来就可以进入第三阶段,即接受食品药品管理局和欧洲药品评价局的检验。在这个阶段,我们才会让药品公司参与其中,因为在这时他们更加愿意承担风险。”目前处于开发阶段的药品主要治疗的是急性心肌炎、脂泻病、糖尿病、丙肝和哮喘。

BioLineRx公司的首席执行官加里利•萨维茨基(Kinneret Savitsky)称,和诺华签订协议“对于BioLineRx来说是一次具有改革意义的合作。诺华是全球创新治疗的领导者。能够获得它的认可进一步证明了我们在药品研发方面的能力、我们商业模型的可行性以及我们通过和以色列领先科研机构和生物技术初创公司合作遴选最具希望的创新治疗项目方面的成功经验。在项目研发初期和诺华合作,使我们能够根据他们的需求和期待调整我们的研发进程,并确保成功实现我们共同的临床目标。”