中国互联网巨头百度日前宣布向以色列内容推荐平台Taboola投资“数百万美元”,这是去年十月份以来百度在以色列的第四笔投资,也是其直接投资的第三家以色列企业。Taboola是以色列最大的互联网出口商及互联网领域最知名的以色列品牌之一。

百度表示此次新的合作关系“把两家走在前沿的技术公司联合起来,重新定义了世界各大市场中的‘搜索’和‘发现’。百度将携手Taboola把内容发现带入中国市场。”

“虽然我们的根在中国,但百度一直在海外积极寻找可以进行合作或投资的企业。”百度企业发展高级总监方益民说,“Taboola非凡的视野以及在过去几年取得的进展赢得了我们高管团队的青睐,我们对世界发现市场的潜力感到非常激动。”

让Taboola家喻户晓的是“你也可能喜欢”链接服务,出现在大量的内容网页上。该系统主要用于把读者从一个网站引导至另一个网站,或通过为读者提供更多他们需要的信息,把他们留在同一个网站。通过基于数百种参数的高级智能技术,如读者在一个网站停留的时间、访问一个网站的次数、当浏览网页时会注意哪些广告(如他们关闭弹窗的时间)、机器地理位置等,Taboola可判断出读者最感兴趣的内容,为他们推荐网站所有者希望能增加网站或网络点击量的链接。

Taboola和以色列另外一家名为Outbrain的公司占据了该行业(官方称为“内容发现”行业)的主导地位,他们研发的算法及丰富的经验赚足了投资商的眼光,能够让细读内容的读者在网页上停留更久的时间。早被盛传考虑上市的Outbrain最近任命前AVG首席技术官尤瓦尔•本-伊扎克(Yuval Ben-Itzhak)为其首席技术官,分析人士认为Outbrain此举意在打造明星管理层,进而让IPO更合投资商的胃口。

关于Taboola上市的消息则没有传得那么沸沸扬扬,而该公司首席执行官亚当•辛格达(Adam Singolda)在最近一次访问中表示,Taboola目前还没有上市的计划。但该公司绝对值得上市。去年二月,Taboola在E轮融资回合中筹得1.17亿美元,这是以色列很多初创企业公开上市时梦寐以求却无法实现的融资数目。百度表示,该笔资金“增加了对Taboola以及内容发现领域未来发展的信心”,预示着内容发现领域还将迎来持续发展。

百度已经对三家以色列企业进行了直接投资。除了Taboola,百度在今年四月份对Tonara进行了投资。Tonara是为职业音乐家和业余音乐爱好者打造的全数字化乐谱平台,可跟随音乐(单调或复调)的演奏节奏自动翻页、识别音符、显示乐谱以及指定音符(目前,该平台可适用于钢琴、小提琴、大提琴和长笛)。

在那之前,百度向以色列视频捕捉技术公司Pixellot投资了300万美元。去年10月,百度联合中国平安保险以及奇虎360投资了以色列卡梅尔创的风投基金

在以色列著名投资公司Cukierman & Co的主席兼Catalyst投资基金合伙人爱德华•库吉尔曼(Edouard Cukierman)看来,百度在以色列进行持续投资并不奇怪。

他称:“中国在过去两年已经成为以色列最大的投资者。对中国而言,以色列能够提供科学技术支持,帮助中国经济发展;而对我们来说,这是获得世界上最大市场准入许可的绝佳机会。这是互助互利的合作。”

投资银行家内森•洛创办的ZionTech基金已经为数十家以色列公司和外国投资者成功配对。他也把中国视为以色列进行大量商业活动的目的地。

“以色列初创公司拥有技术和产品,能够解决、消除或大大减少中国的食物和水短缺问题,提高货运物流,优化城市公交运营,减少污染,以及改善卫生保健状况等。”洛说,“中国和以色列建立合作伙伴关系是必然的。中国有资金和市场,而利用以色列的产品和技术可以解决现在面临的问题,寻求发展机会。”

“我们非常荣幸能够获得如此重要的跨国合作伙伴百度的支持” Taboola首席执行官辛格达说,“我们相信内容发现行业在世界各地现有和未开发的市场中均有着巨大的发展潜力,我们希望能和百度进一步加深在该新领域的合作关系,改变中国人发现内容的方式,挖掘他们可能感兴趣但不知其存在的内容。”