为了帮助美墨边境的居民检测宫颈癌,以色列医学技术初创公司MobileOCT研发出一套程序,最近赢得了国际通信巨头沃达丰颁发的一项著名奖项。这个项目由MobileOCT和位于圣地亚哥的非赢利性医疗保健系统Scripps Health 以及位于墨西哥北部城市提华纳的社区组织Fronteras Unidas Pro Salud共同运营,在2014年的沃达丰美洲基金无线通讯创新项目获得第一。

MobileOCT用手机帮助妇女筛查宫颈癌,该设备依据生物光子学原理,结合了生物学和光子学,使用摄像机和光线来检测光子。该公司的第一款产品是一个成本低廉的移动阴道镜,即是一种用于检测子宫颈的显微镜。使用一部装备一个镜头和一套算法的手机,就能够对癌症进行先进的筛查。MobileOCT程序能够使用阴道镜收集到的数据,通过对微粒、细胞和组织的光子分析,判断癌症或者癌前细胞是否存在。

这家以色列公司及其合作伙伴为圣地亚哥和提华纳之间的边境区域1000个低收入的移民病人提供低成本的子宫癌筛查服务。国际社区基金会计划为本项目提供财政资助,并且提供额外的技术支援。这个基金会也参加了一个类似的移动技术项目,一个在提华纳进行的多年健康临床研究,使用标准的宫颈癌筛查技术。

根据联合国数据,宫颈癌是全世界贫困妇女癌症死亡的头号原因。在发达国家中,21岁到65岁的妇女定期从她们的妇科医生或者妇科诊所接受宫颈癌扫描(子宫颈抹片检查)。美国家庭医师协会说每年大约有5500万名妇女接受子宫颈抹片检查。在这些人群当中,每年大约4百万的美国妇女的检测结果有异常。这些妇女需要进行阴道镜检查,使用显微镜检查子宫颈并且进行活组织检查。如果有必要,那个时候就能提供相应的治疗。

根据世界卫生组织的数据,世界上85%的妇女无法得到任何宫颈癌筛查。缺乏宫颈癌筛查意味着每年会有437,000名妇女被诊断为宫颈癌,253,500名妇女会因为这一疾病死亡。

宫颈癌需要20年的时间才能够形成,这使得医生有较长的时间内来检测这一疾病。但筛查只需花费几分钟的时间,费用不超过28美元。尽管如此,许多妇女还是无法得到筛查的机会。这一现象严重困扰了MobileOCT首席执行官埃里尔•比里(Ariel Beery)。比尔长期投身社区活动,曾经担任PresenTense的负责人,该机构帮助年轻的犹太人企业家创办有社会责任的企业。两年前,比里和大卫•列维兹(David Levitz)创办了MobileOCT,使用技术研发针对各类癌症的科技检测系统。公司决定以检测宫颈癌作为开始,但是希望能够在未来几年研发针对其他各类癌症的移动设备筛查系统。

“能够得到沃达丰美洲无线通讯创新项目的认可,我们感到非常荣幸。我们会用这个大奖将我们低成本的癌症筛查技术带给最需要的妇女。” 比里说,“感谢沃达丰美洲基金会的支持,我们的队伍将会继续展示移动设备健康解决方案的巨大潜力,为世界上无法使用良好生殖健康服务的数十亿妇女提供划算的、能够挽救生命的诊断。