纽约一研究团队周三称人类最长寿命或将为115岁,而此前史上最长寿命122岁这一记录或将无人能打破。

研究人员在分析了40多个国家的人口统计数据之后发现,上世纪90年代人类最长寿命不断提高,而大约在1997年,人类最长寿命达到了峰值——这一年法国女人珍妮•卡尔芒以122岁164天高龄去世,该记录至今无人打破。

“自那时起,人类最长寿命一直保持在115岁左右。”该研究的联合作者、艾伯特•爱因斯坦医学院的布兰登•米霍兰德(Brandon Milholland)告诉法新社记者。

尽管人类平均寿命随着医疗条件、营养状况和生活条件的改善不断延长,但趋势不会再改善。换言之,如今有更多人寿命更长,却可能不会出现更高龄的人了。

“我们预计这一趋势在可预见的未来将保持稳定。”米霍兰德说道:“未来某些人的寿命可能稍长于115岁,但出现有人活到125岁的几率低于万分之一。”

当然,如果人类能取得重大医疗或技术突破发现长生不老的方法,这一切都可能发生改变。

米霍兰德说:“我们不能排除人类寿命有进一步延长的可能,但做到这一点的方法必将是前所未有的。过去几十年的医疗进步或许延长了平均寿命并提高了生活质量,但并未延长人类最高寿命。”

研究人员表示,全球人类平均寿命自19世纪以来几乎一直在延长。例如,1900年出生的美国人平均寿命仅47岁,而如今在美国出生的婴儿平均有望活到近79岁。

自20世纪70年代以来,人类最高平均寿命也有所上升,但现在似乎已趋于平稳。这表明,尽管有些人一心寻找青春永驻的秘方,但是人类寿命可能存在生理极限。

“我们的研究结果明确表明,人类最高寿命是固定的,受自然条件限制。”该研究团队写道。

米霍兰德承认研究结果令他有“一点点”失望,然而他也表示:“我们科学家的职责是探寻真理,哪怕真理并非都是喜闻乐见的。”

“根据我的预测,那些追求长生的人仍寄希望于未知的技术能突破目前的寿命极限。从某种意义上说,我们已经帮了他们的忙;如果他们仍寄希望于那些我们认为无法延长寿命的传统医疗进步,他们会大失所望。”

伊利诺伊大学芝加哥分校教授斯图尔特•杰伊•欧尔宣斯基(Stuart Jay Olshansky)在《自然》杂志上评论道,这项研究提醒了我们“人类正在接近生命的自然极限”。