以色列的水资源利用效率和创新技术处于世界领先地位,在海水淡化废水回收技术的研发领域也具有重要地位。但最近的两项研究表明,以色列这方面的技术远非完美,仍需要改进。

耶路撒冷希伯来大学和哈达撒医疗中心(Hadassah Medical Center)的研究人员发现,用再生水灌溉的蔬菜和水果中含有未被过滤掉的微量药物。

最近,《环境科学与技术》杂志发表了这项研究,文章称测试组有34名男性和女性,研究人员从他们的尿液中发现了一种叫卡马西平的物质。卡马西平是用于治疗癫痫的药物,目前主要的品牌有Tegretol (诺华公司)、Equetro (希雷公司)和Epit(TEVA公司)。在研究的开始阶段,大多数调查对象的卡马西平水平非常低,部分甚至无法检测,在食用了一周由再生水灌溉的蔬果后,测试组的卡马西平水平明显高于其他组,研究人员表示。

“再生水灌溉作物的卡马西平含量远高于自然水灌溉作物里的含量。” 该研究领头人、以色列希伯来大学哈达萨公共卫生与社区医学院的教授奥拉•帕尔蒂尔(Ora Paltiel)说,“显然,食用再生水灌溉作物的人群接触卡马西平的机会增加了,尽管检测到的卡马西平含量远低于直接服用药物的患者,但这说明我们需要检查商业作物中的药物含量了。”

这项研究没有提出解决问题的建议,但指出了过滤技术仍待提高。虽然在研究对象的体内只检测出了卡马西平,但回收废水含有的药物不止这一种,其他的药物也有进入人体的可能。

在目前正在进行的另一项研究中,巴伊兰大学和特哈休莫医院的研究人员发现淡化水中镁元素的缺失会导致心脏病患者的死亡率增高。这个结论基于一项对以色列4700个急性冠脉综合征案例的调查,该调查收集了2002年至2013年期间以色列医院内心脏病患者的详细数据。

众多研究表明,镁元素对心脏病患者有好处,患有严重心脏问题(比如有心脏病发作史)的病人服用镁补充剂也会有所裨益,但淡化水过滤掉了包括镁在内的几乎所有矿物质。然而,自 2006年始以色列就开始在某些区域使用再生水,目前以色列75%的用水为淡化水。

研究人员观察了2002年到2006年以及2008年到2013年期间心脏病患者的死亡率,对比了在使用淡化水区医院住院或接受治疗的患者和使用自然水区的医院患者的数据。结果表明,淡化水区医院的患者具有更高的死亡率。对淡化水区的211名患者进行的进一步调查显示,他们体内镁元素含量比非淡化水区患者(许多已经痊愈)的要低得多。

作为一项相关性研究,巴伊兰大学和特哈休莫医院的调查结果并不是什么新发现。事实的确如此,连以色列卫生部都已经意识到这个问题,其还在2010年预计,每年淡化水区的心脏病患者因为镁元素缺乏而死亡的人数约为250。

然而,自2010年来以色列使用的淡化水量已经增加了一倍。2010年以色列卫生部建议向淡化水添加镁元素,但由于该项目每年需花费 3.5亿谢克尔(9300万美元),财政部迟迟未能做出决定。

研究人员希望这项新研究能让政府重新重视这个问题,并向政府官员施加公众压力,敦促他们向淡化水添加镁和其他基本矿物质。

无论如何,这两项研究均表明即使以色列在废水回收领域取得了一定成就,还需要继续努力改善现有技术。

“以色列在农业的废水回收利用方面是行业先锋,在世界上处于领先地位,为进行这样一个独特的研究提供了很好的平台。” 以色列耶路撒冷希伯来大学农学、食品和环境学院的本尼•切费茨(Benny Chefetz)教授说,他是希伯来大学和哈达撒医疗中心的研究的联合作者。

切费茨说,这项研究“进行了人体会通过淡化水灌溉的商业作物摄入药物的‘概念验证’”,结合第二个研究为政策指导和风险评估提供了数据参考。

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