感觉疲惫、昏昏欲睡或情绪低落?减肥失败、胃痛频繁、牛皮癣或类风湿性关节炎找上门?那你可能患上了“肠漏症”。以色列理工学院教授亚伦•勒纳(Aaron Lerner)及其德国同行开展的一项新研究表明,加工食品可能会让你发生渗漏的肠道雪上加霜。

勒纳表示:“过去二三十年来,加工食品中乳化剂、高糖高盐以及谷氨酰胺转胺酶等原料的使用已变得非常普遍,同时多种可明确归因于肠漏症的疾病案例激增,如自身免疫性疾病。”

供职于以色列理工学院医学院和卡梅尔医疗中心(Carmel Medical Center)的勒纳与Aesku-Kipp研究所的托尔斯腾•马提亚斯博士(Torsten Matthias)合作,在最新一期的《自身免疫性疾病》上发表了关于加工食品对人体健康危害的研究成果。

虽然文中并未在加工原料用量增加和由肠漏症引起的疾病盛行之间建立明确因果关系,但勒纳强调:“加工原料用量猛增和相关疾病患病率升高之间有着不容忽视的密切关联。众所周知,很早就有科学依据证实了这些添加剂的危害。”

勒纳希望他的研究将能激励更多人进行该领域的研究,为加工食品添加剂如何危害人体健康提供更加清晰的答案。

人体物理防护系统的壁垒之一就是“紧密连接”结构,可防止对人体无利的物质进入肠道。人体可处理特定种类的蛋白质,而消化系统会把我们吃进去的食物分解成营养物质,包括蛋白质——大小刚好能够穿过肠道内层的小“洞”,在肠道进一步消化。当消化系统正常工作时,未经消化且含有害物质的大分子食物微粒将留在小肠外面,最终排泄出体外,如人体无法利用的蛋白质、酵母、毒素和废物等。

但有时紧密连接结构会变得松弛,意味着所有废物都可进入消化系统。这时毒素可通过“渗漏的肠道”进入其中,迫使免疫系统超时工作清理这些毒素,而由于人体需耗费精力对付毒素,留给其他工作的精力就少了,从而导致疲惫,有时免疫系统还无法清除某些毒素。勒纳和马提亚斯的研究表明,毒素残留又会引发其他问题,如自身免疫性疾病。

研究人员表示,拖垮紧密连接结构的罪魁祸首正是乳化剂和谷氨酰胺转氨酶等添加剂以及过量的盐和糖。

“这是一个科学事实。”勒纳说,“我们可以看到在食品加工行业广泛使用且用量不断增加的葡萄糖、盐、乳化剂、有机溶剂、麸质、微生物谷氨酰胺转氨酶和纳米粒子对紧密结构的影响过程。我们认为,上述常用添加剂破坏了人体的上皮组织屏障功能,增加了肠道通过松弛紧密连接结构的渗透性。”

尽管研究人员仍未明确证实肠漏症的病因(虽然肠漏症是医生常见的病例,包括多种症状),但勒纳和马提亚斯认为他们已经锁定了该疾病的主要诱因。

研究人员在研究中着重研究食品加工行业中种类令人目不暇接的添加剂,后者主要用于改善食品味道、气味、质感等品质和延长保质期。他们发现“加工食品摄入量增加和自身免疫性疾病患病率升高之间存在明显的间接关联。”

勒纳表示,研究提供了大量支持上述关联性的证据。例如,研究显示,日本食品及饮料行业的乳化剂年度销量和克罗恩病(一种慢性肠炎)患病率的升高呈正相关。食品生产行业广泛使用的有机溶剂如乙醇“会引起胞间通透性增加,导致紧密连接蛋白质发生变化。”勒纳在报告中援引1999年一项名为“乙醇对肠道上皮组织紧密连接屏障的作用”的研究表示。

麸质也能破坏紧密连接结构,现在对麸质过敏的人似乎越来越多,而随着越来越多麸质蛋白进入消化系统,会逐渐发展成乳糜泻,导致患者的胃无法适应麸质。

报告指出:“有证据表明,肠屏障的破坏对诱发乳糜泻有一定的作用。”

盐会导致高血压早已是公认的事实,但此次研究还发现盐会引起全身炎症,勒纳表示,“炎症可变得一发不可收拾”,整个身体都会处于危险之中。

报告指出,这个名单还很长——包括食品生产使用的多种基本原料,如乳化剂(把在自然状态下分离的水油混合在一起)、表面活性剂(保持加工食品表面光滑的天然或合成物质)、有机溶剂(提取用于食品加工的活性物质,通常和制造业及干洗等使用的有机溶剂相同)、微生物谷氨酰胺转氨酶(保持食品的适当质感)、盐、糖以及其他所有可破坏我们消化系统紧密连接结构的加工原料。

那还有什么食物是安全的?毕竟超市货架上的绝大部分商品都经过了精深加工,使用了大量被勒纳报告称为紧密连接结构杀手的原料。

勒纳表示:“显然我们都要吃东西”,而奢望食品加工行业在一夜之间改变是不现实的。“所有东西都要讲究适量,尤其是加工食品。我们真的需要针对这个问题开展更多人体研究,而现在大部分都是动物研究。”

随着人们在患上肠漏症时越来越能意识到问题所在以及“食品添加剂的推波助澜”,或已足于迫使食品行业做出改变。