希伯来大学研究团队的报告显示,不保持口腔清洁的后果不仅仅是牙黄口臭。一项针对口腔病原体具核梭杆菌(通常存在于口腔中)的研究表明,这种病菌会导致人体免疫系统无法正常和某些疾病抗争——如癌症。

在发表于科研期刊《免疫力》最新一期的文章中,作者奥弗•曼德尔鲍姆(Ofer Mandelboim)博士和吉拉德•巴赫拉赫(Gilad Bachrach)博士发现,具核梭杆菌微生物可能会和结肠癌细胞一道阻碍免疫细胞受体TIGIT功能。TIGIT是人体克制癌症蔓延的自然防御。

以色列哈大撒-希伯来大学医学院的曼德尔鲍姆博士说:“以前的研究结果是有些细菌可以抗击癌症。而这篇论文令人惊讶的发现在于,像具核梭杆菌这样的细菌竟然让肿瘤具有抗免疫的防御机制。”

事实上,具核梭杆菌和人体内一系列破坏活动有关。这种细菌曾经被认为无害,好好漱口便可以被清理干净。但其实它是引起牙龈疾病牙周炎的主要原因。目前,它和心脏病、艾滋病病毒和死产有关。

这项新研究首次以确凿的证据,将具核梭杆菌活动和癌症患者病情恶化联系在一起。

对具核梭杆菌的记录引起了研究者开展针对其和癌症之间的关系的研究。巴赫拉赫来自哈大撒-希伯来大学牙科学院,是研究具核梭杆菌引起牙周病的世界级专家。曼德尔鲍姆博士携手巴赫拉赫,发现这种细菌不仅存在于人的口腔中,同时还存在于人体结肠肿瘤中。

具核梭杆菌外部膜上的一种蛋白质称作脂肪酸结合蛋白2,它附着在TIGIT免疫细胞受体上。这种受体是人体防止癌症传播的非特异性(固有)免疫系统中自然杀伤细胞的组成部分。而Fap2的附着以某种方式阻止了TIGIT受体的正常运作,损害了杀伤细胞的活动,使癌细胞生长和扩张。

这项研究结果可帮助研究者开发出新的抗击癌症的方式。如果具核梭杆菌和TIGIT受体的互动使得受体无法正常抗击癌症,那么将二者分开便可以保护免疫系统。曼德尔鲍姆说:“阻碍细菌和免疫细胞之间的互动可提高抗肿瘤免疫力,无论是针对一般癌症还是具体到结肠癌。”

具核梭杆菌是如何从口腔进入结肠的?研究显示,是通过血流。这和细菌从口腔到心脏或到子宫的方式是一样的。

比如,美国国立卫生研究院引用的一个案例是,患有妊娠期龈炎(孕妇常患的一种疾病)的一个妇女因呼吸道感染而导致胎死腹中。根据研究院的报告,这貌似和具核梭杆菌有关,而且“可能是细菌由于呼吸道感染导致免疫系统受损而从母亲的口腔转移到子宫。”

美国凯斯西储大学研究人员发现,具核梭杆菌在患者体内的艾滋病毒互动过程中仍然存在同样的传播。

研究团队成员查穆泰•古尔(Chamutai Gur)称,下一步是看祛除脂肪酸结合蛋白2或防止其和TIGIT结合是否会改变患者的预断病情。

“它的意义在于,如果我们能够祛除肿瘤上的具核梭杆菌或通过抗体阻碍TIGIT,我们就可以提高免疫细胞杀死结肠肿瘤的效率。”

因此,保持牙齿和口腔干净,如按时刷牙是否也可以达到这样的目的?专家说,未必如此。原因是结肠癌和一系列因素有关,如年龄、体重、生活方式和其它环境条件。

但是,研究结果清楚的一点是:口腔中具核梭杆菌越少,它就越不可能渗入血液到达结肠,导致癌症蔓延。