健身教练会告诉你,睡眠不足是导致体重增加的因素之一。杂志、网站和瘦身食谱都在强调至少睡足七个小时的重要性。所传达的信息很清楚:如果你晚上没有获得足够的睡眠,就无法把多余的体重减掉。

睡眠和减肥有什么关联?相关的理论有很多。其中一个广为人知的观点是消耗的卡路里和脑部活动之间存在联系。一项研究表明,当人们的睡眠时间少于六个小时时,他们会摄入热量高达600卡路里的垃圾食品、蛋糕、曲奇以及其他增大胃口的食物。

但魏兹曼研究所的一项新研究显示,减肥不是通过大脑而是通过肠道进行的。

在期刊《细胞》发表的一项研究中,魏兹曼研究所的科学家首次详细介绍了人类生物钟是如何与肠道细菌同步工作的,肠道细菌寄居在我们的肠道内,而肠道有助于实现多项身体机能,包括控制血糖水平,对保持健康体重至关重要。研究表明,熬夜对肠道细菌形成的干扰越大,越有可能增重。

该研究由魏兹曼研究所免疫学系伊兰•伊林纳夫博士(Eran Elinav)牵头开展。他已经参与了大量关于肠道细菌的研究,而人体多个部位共寄居着数万亿肠道细菌,包括口腔、皮肤、肠道等。近期研究显示,这些细菌在多项身体机能中扮演着非常重要的角色,种类远比此前想象中复杂,其中大部分都包含数百万个基因。

肠道细菌(微生物群)在消化肠道难以分解的食物、生成维生素、抵抗感染以及防止自身免疫性疾病的过程中起到了重要作用。伊林纳夫表示,确实,“我们体内微生物的节奏预示着新的治疗目标”,需对其进行更多探索工作。

根据研究结果,这些细菌明显会受到失眠的影响。除伊林纳夫外,其他研究人员包括计算机科学和应用数学系伊兰•西格尔(Eran Segal)教授实验室的大卫•泽维(David Zeevi)、伊林纳夫实验室的克里斯托弗•泰斯(Christoph Thaiss)和玛雅•利维(Maayan Levy)。研究结果表明,小鼠和人体的生物钟被干扰时,他们肠道细菌的组成和功能也发生了变化,由此增加了他们罹患肥胖和葡萄糖不耐症的风险,因为当生物钟受到干扰时,和维持血糖水平有关的肠道细菌会随即“罢工”。

此前,伊林纳夫及其团队开展的肠道细菌研究显示,小鼠体内特定肠道细菌群的组成和功能有着规律的生物钟周期。尽管生活在一片黑暗的消化系统中,肠道细菌的活动能与小鼠的进食时间保持一致。

为进一步探索,该团队打乱了部分小鼠的生物钟,通过灯光和刺激使它们保持清醒,实际就是让它们的生物钟出现“时差”。生物钟一开始紊乱,小鼠就几乎立刻停止了有规律的进食,不仅破坏了饮食规律,它们肠道细菌的活动也被扰乱。没有了那些肠道细菌活动,小鼠的体重开始增加。

为了验证他们的理论,即活动受到干扰的细菌会导致增重,研究人员把细菌从时差小鼠转移到生物钟正常的小鼠体内,结果正常小鼠也开始增重,并发展成高血糖。

遭遇时差的人类是否也面临着同样的肠胃细菌问题?为找到答案,研究人员收集了两位从美国飞以色列的人体内的细菌样本,分别在飞行前、飞机落地一天后时差问题最严重时以及两周后时差问题已经消失时抽取样本。研究人员随后将上述细菌注入无菌小鼠中。那些接种“新鲜”时差样本的小鼠增重了,而第二组则没有。

时差一般只是偶发问题,而今天几乎每个人都受到了失眠、深夜工作以及睡眠不足的影响。调查显示,多达75%的美国人睡眠不足,40%表示他们每晚只有四个小时的“安静”睡眠(不受电视等打扰),远低于大部分专家建议的七个小时睡眠时间。

研究人员表示,目前仍需进一步研究,但显然充足睡眠、肠道细菌和增重之间有着深层关联。伊林纳夫表示需通过更多研究工作进一步分析三者之间的关联,旨在“把需要频繁改变睡眠规律的人体内的微生物群变得正常,有望降低甚至排除发展成肥胖及相关并发症的风险。”