新研究表明胎盘细胞有希望修复和治愈受损神经,为中风患者提供新的治疗方式。

研究结果表明由以色列生物技术初创公司Pluristem 生产的PLX细胞可以保护PC12细胞。PC12细胞属于鼠类细胞,因其和人类的神经细胞机能相似,因此被用作人类神经细胞的替代物进行研究。

该研究还表明PLX细胞可以保护PC12细胞,使其在丧失葡萄糖和氧后仍能存活。据Pluristem公司首席执行官扎米•阿伯曼(Zami Aberman)称,葡萄糖和氧的缺失是导致中风的主要原因。PLX细胞目前有可能预防甚至消除中风或其他神经疾病引发的损伤。

消除中风伤害的能力只是人体胎盘细胞的特性之一。研究表明,胎盘细胞在其他情况下,和医疗所需的一般干细胞相比,疗效要好得多。

该项研究表明,胎盘含有与间叶细胞类似的骨髓基质细胞,在研究者看来具有巨大的治疗潜力。这类细胞可能通过分泌生物活性物质来促进组织修复,其中包括调节免疫反应的细胞因子以及促进血管生长的因素等。该细胞刺激人体自身机制以治愈受损组织。

“运用细胞实现治疗,通常需要基因吻合,或至少组织之间要相容。”阿伯曼说,“而胎盘是自然界唯一允许外部有机体(即胎儿)和母体共存而不会引起反应的地方,正如抗体的产生。”

PC12细胞研究还反映出胎盘细胞的另一特性,即有能力修复神经细胞。PLX细胞的保护作用和分泌白细胞介素-6((IL-6)及血管内皮生长因子(VEGF)高度相关。科学家称这些分泌物可以保护人类因中风或其他原因而长期受损的神经系统。当然,高度相关并不意味二者具有因果关系,但它表明二者具有一定联系。

目前的研究由Pluristem公司的研究人员及希伯来大学药品研究所生理和药理学系主任菲利普•拉扎罗维奇(Philip Lazarovici)和雅各伯•吉特林(Jacob Gitlin)共同合作,合作者还包括魏茨曼科学研究所神经生物学系教授依法莲•雅文(Ephraim Yavin)。

这项研究受到以色列经济部的支持,研究结果将在2015年2月发表。

Pluristem的胎盘是从位于以色列北部一家医院获得的,由进行剖腹产手术的女士捐献。所有分娩经过提前计划,这样公司就可以预先布置好设施以保证胎盘仍然是有生命的,不被环境污染。胎盘被取出后立刻放到公司的设备中,被加工处理成PLX细胞,用于各项研究应用。

公司已经实行了多次试验来表明其解决方案的有效性。其中在动物身上的几次试验表明这种治疗方法会显著提高辐射疾病的疗效。

其中一项研究表明,用Pluristem公司的PLX细胞进行治疗后,老鼠的存活率是原来的四倍,而且体重有所恢复,血细胞有明显增长。其他试验表明,这种方法可使四肢受到损伤的人迅速恢复,即使他们遭受重伤、动脉硬化或其他状况。

“近期研究的发现也让我们想到了之前的两项前临床实验。”阿伯曼说,“这表明PLX细胞可能是医治神经疾病和炎症性神经疼痛的有效疗法。这意味着PLX细胞有望治疗由于糖尿病性神经病等引起的慢性神经疼痛。”