对于上了年纪的人来说,只要摔上一跤,他们的生活就会永远被改变。所有照顾过自己关心的老人的人都会告诉你,老年人在狠狠摔过一跤后,就很有可能会被送到养老院去。

避免此类事件发生一来可以免去许多悲痛凄惨,二来也可以省下一大笔治疗和照料老人的费用,他们可能永远也无法从摔跤造成的伤痛中恢复过来。

特拉维夫大学塞克勒医学院的研究人员对这一问题进行了研究。医学院阿纳特•米雷尔曼(Anat Mirelman)博士带领的一个团队认为,他们找到了一个方法,可以帮助防止或减少此类摔跤事故的发生。

米雷尔曼表示:“我们融合跑步机锻炼和虚拟现实技术,帮助改善对安全行走来说相当重要的身体活动和认知能力。我们发现,虚拟现实技术加上跑步机锻炼至少可以帮助降低锻炼后六个月内摔跤事故发生的风险和频率。”

经合组织的数据显示,六十五岁及以上的老年人摔跤带来的开支占到了高收入国家医疗保健总费用的2%。

为什么老年人更容易摔跤?据米雷尔曼称:“年纪较大的人之所以常常会摔跤,是因为他们走路的时候会被绊倒,而且他们越过障碍的能力比较差。”米雷尔曼目前供职于特拉维夫苏拉斯科医疗中心和塞克勒医学院神经研究所下属运动、认知能力和活动研究中心。

因此,让老年人参加锻炼可以提高他们的走路技能。而且,许多社区中心、医院、康复中心、老年之家以及其他许多机构确实也正在利用跑步机帮助老年人提高走路技能。

但是,在锻炼中加入非沉浸式虚拟现实元素可以更好地帮助老年人提高走路技能。在这项研究中,研究人员分析了2013年至2015年间比利时、以色列、意大利、荷兰和英国五个临床医疗场所282名参与者的数据资料。所有参与人员年龄都在60-90岁之间,且能够依靠稳定的治疗在没有人帮助的情况下至少行走5分钟。在研究开始以前,据报告他们六个月内至少要摔跤两次。将近一半的参与人员(130人)患有帕金森症,还有一些参与人员(43人)则患有轻微的认知障碍。

146名参与人员被要求参加带有虚拟现实元素的跑步机锻炼,136名参与人员则被要求参加单纯的跑步机锻炼。用于跑步机锻炼的虚拟现实组件包括一个摄像头,这个摄像头可以捕捉参与人员脚部运动的情况,并将其投射到跑步机前面——这样一来,参与人员就能够实时在屏幕上看到他们双脚行走的情况了。这种类似于游戏的仿真模拟目的是为了把绕过、越过水坑、栏杆等障碍物,即实际生活中会出现的挑战融入锻炼之中,从而降低年长者摔跤的风险。六周时间内,每组参与人员平均都会参加16组锻炼,每组锻炼持续时间约45分钟。接着,研究人员记录了锻炼结束后六个月内参与人员摔跤的几率。

在参加锻炼之前,仅仅使用跑步机进行锻炼的参与人员每六个月内平均摔跤10.7次,使用跑步机加虚拟现实技术进行锻炼的参与人员每六个月内平均摔跤11.9次。参加完锻炼后的六个月内,两组参与人员摔跤的几率都降低了,但是从数据上来看,使用跑步机加虚拟现实技术进行锻炼的参与人员摔跤几率降低的幅度更大:虚拟现实组每六个月内平均摔跤次数从11.9次下降到了6.0次,降幅达42%;仅跑步机组每六个月内平均摔跤次数则从10.7次下降到了8.3次。

患有帕金森症的参与人员发生的变化是最大的。米雷尔曼团队认为,这可能出于一系列原因,比如研究开始以前,他们原本摔跤的几率就比较高,又比如虚拟现实技术能够帮助改善受帕金森症影响的认知能力和运动能力。

澳大利亚新南威尔士州兰德威克(Randwick)新南威尔士大学顶尖老年病学专家斯蒂芬•R•洛德教授(Stephen R. Lord)表示:“有研究人员评估过针对老年人更加传统的团体和家庭锻炼干预措施。其中最有效的摔跤防范措施降低摔跤几率的幅度和这一研究中42%的摔跤几率降低幅度相似。而且,42%的摔跤几率降低幅度也远远高于系统评价中报告的锻炼干预措施平均17%的摔跤几率降低率。另外还有一点值得注意的是,目前试验中报告的摔跤几率降低幅度是通过比较相似强度的跑步机走步锻炼干预措施效果得出的,这与没有接受干预或只是接受日常照料的情况大有不同。”

“米雷尔曼和他同事的研究发现对于临床医疗实践来说具有相当重要的意义,”洛德还说,“将虚拟现实技术和跑步机相结合的锻炼方式可能可以在社区健身房和康复诊所中推广实现。”