特拉维夫大学Sourasky医疗中心新研究发现,虚拟现实结合跑步机训练可预防老年人、轻度认知障碍患者和痴呆患者出现严重跌倒。

该研究主要作者杰夫·豪斯道夫(Jeff Hausdorff)教授和阿娜特·米雷尔曼(Anat Mirelman)医生表示,这项训练成本低廉,可以在健身房、康复中心和疗养院中进行,提高老年人以及运动障碍患者步行技能,防止跌倒。研究结果已发表于《柳叶刀》杂志(The Lancet)上。

“患者跌倒后通常会出现健康问题并引发恶性循环。”米雷尔曼说道,“随着年龄增长,人的运动规划、分散注意以及执行控制和判断等认知能力下降,导致老年人难以跨越障碍物。但目前的干预治疗通常只集中在改善肌肉力量、平衡和步态方面。”

米雷尔曼表示,新的训练方法有助于提高身体灵活性和步行认知水平。她说道:“我们发现,虚拟现实加上跑步机训练至少在训练六个月后有助于降低跌倒频率和风险,效果比纯跑步机训练要好得多。这表明,我们运用的虚拟现实技术成功且有针对性地提高了参与者安全步行的认知水平,减小了跌倒风险。”

该研究由欧洲委员会资助开展,研究团队与欧洲的合作伙伴2013年至2015年间在比利时、以色列、意大利、荷兰和英国的5个临床基地收集了282名参与者的数据。所有参与者年龄均在60至90岁之间,能独立行走至少5分钟,服药稳定,重要的是他们在研究开始前六个月内有至少2次跌倒记录;近一半(130名)参与者患有帕金森氏病,部分(43名)患有轻度认知障碍。

研究人员分配146名参与者进行跑步机结合虚拟现实的综合训练,其余136名进行纯跑步机训练。虚拟现实组件包括一个能捕捉参与者脚部运动并投射到跑步机前屏幕的摄像头,参与者可在屏幕上实时“观看”自己的脚部运动。

这个像游戏一样的模拟训练包括避开或跨越水坑、栏杆等障碍物以及带路等多项挑战,并对参与者的表现进行反馈和打分,提升他们训练的动力。

在干预治疗之前两组参与者的跌倒概率不相上下。六个月训练后,接受虚拟现实训练的参与者跌倒概率下降了50%,相比之下,另一组的跌倒概率无明显降低。

豪斯道夫说:“有趣的是,当我们问参与者是否喜欢这项治疗计划时,接受了虚拟现实训练的参与者在用户满意度调查表中打出的分数更高,并且继续参与这项‘游戏’的意愿更加强烈。这表明,虚拟现实不仅可以降低跌倒概率,而且更可能实现长期训练。如果要参与者持续运动,就需要把运动做得有趣有效。”

豪斯道夫表示,患有帕金森病的参与者取得的改善最为显著。目前还需要进一步开展研究验证这些实验结果,并了解清楚为什么他们的反应这么良好。

米雷尔曼表示,这项训练可以在跑步机上广泛使用,加上虚拟现实训练,成本仅约4500美元。“这套方法可广泛应用于不同环境”。她说道,“我们需要在接下来的研究中查验跑步机训练加虚拟现实是否可以作为预防措施的一部分,从而消除跌倒风险,防止老年人和患者出现经常性跌倒并受伤。”

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