近日,福特也跟随其他汽车制造商的脚步,向以色列寻求联网汽车技术,确保安全和改善驾驶体验,联网汽车能够从服务器上传和下载信息及数据。

“我们在世界各地都举办了类似的活动,但在以色列进行是头一次。”福特负责与联网汽车应用开发商建立合作关系的联网汽车专家斯科特•里昂斯(Scott Lyons)说,“我们认为以色列是工程人才和创意的沃土,于是我们断定,利用以色列科技生态系统的时候到了。”

以色列已成为数家汽车制造商的技术研发中心,其中合作关系最紧密的是美国通用汽车公司,正在研发工程、材料等方面的技术。

但真正挑起在以汽车制造商兴趣的是这个国家在联网技术和应用开发方面的丰富经验。把两者结合起来,就抓住了研发联网汽车技术的要素,而联网汽车技术是汽车制造商进行业务扩张和赢得竞争所采取的最新手段。

近几个月来,日本丰田和韩国现代在以色列举办了黑客马拉松,寻求可加入他们联网汽车生态系统的新应用,而现在美国历史最悠久的汽车制造商福特也将在此举办自己的黑客马拉松。福特定于下周开始的AppLink挑战赛是为以色列科技群体而设的24小时开放论坛,供他们研发新技术,用于福特新款汽车的同步系统。

AppLink和同步系统是福特的移动联网系统,用户智能手机上运行的应用可通过蓝牙或直接通过网线连接至汽车,因此司机能够利用位智或谷歌地图进行导航,导航地图在车内显示屏上显示,详细的语音导航信息则通过车内喇叭播放。系统中还有数款“本地”应用,可通过语音指令控制多种热门应用如Spotify。

此外,还有数十款应用是专为AppLink而编写的,用于导航、使用本地信息甚至能定位测速摄像头的位置。里昂斯表示,后者正是福特想在特拉维夫挑战赛中寻找的应用类型。

福特2014年开发人员大会获胜应用FuelSignal就很好地表明了福特所求为何物。用户可在该应用上使用移动钱包支付油钱,利用方向盘上的按键而非智能手机完成实际付款,获得汽车连锁加油站为奖励用户忠诚度而设的积分。

“AppLink是最大以及问世时间最长的汽车联网平台(该系统最早出现于五年前),如今我们已研发出数十款‘常用’应用,如音乐和本地数据。”里昂斯说,“以色列是研发物联网和可穿戴应用技术的好地方,我们相信这里的开发人员将能产生很多好的想法,研发出具备保健功能的应用,能够连接智能手表或其他数字健康设备。”

例如,如果开发人员能够构想出可解读司机情绪(通过测量脉搏或心跳)的应用,那么就可判断他们是否处于焦虑的状态——可能出现路怒症,因此可触动设备播放一些安静的音乐或者喜剧节目,缓解司机的情绪。

“我们正在对所有提出来的想法进行审核,确保这些想法与我们的要求相一致,在驾驶时也能安全使用。”里昂斯说,“事实上,我们拒绝的想法比采纳的多。”

里昂斯表示,除了使用安全,网络安全也是一个重要问题,特别是最近发生了多起联网汽车被黑事件,“但因为应用安装在移动设备而非汽车上,黑客无法入侵汽车本身,因此,尽管我们对采纳的应用有着非常严格的规定,会对它们进行安全审核,我们对AppLink的安全还是放心的。”

虽然该挑战赛是福特在以色列举办的首次大型活动,该公司已至少在以色列活跃了两年的时间。“过去几年,我们在以色列安排了两个‘人才猎头’。”里昂斯说,“他们的职责是在多个领域寻找和我们发展愿景相符的技术和初创企业。”

里昂斯自己对以色列也非常熟悉,过去十年多次因私或因公来以色列旅游或出差。“在我看来,以色列是寻找技术的好地方,而下达相关决定的公司官员从一开始就同意和以色列合作,没有人质疑这是‘好’决定还是‘安全’的决定,他们一想到将与以色列合作,就非常激动。”

“我把此次黑客马拉松看作是与以色列建立长期有利合作关系的开始。”他补充道,“我们现在还在摸着石头过河,但我敢肯定我们未来会在以色列开展更多活动。”