新年伊始,日本索尼集团打响了利用以色列科技的头炮,收购了主营移动设备4G/LTE芯片开发的以色列牵牛星半导体公司(Altair Semiconductor)。

据悉该项收购价值2.2亿美元,由以色列财经媒体最先报道。牵牛星公司和索尼(以色列)均未就此事做出回应,但希伯来语网站“人类与计算机”表示“有与牵牛星公司联系密切的消息人士已确认此事”。牵牛星公司在以色列约有180位员工,另在其他国家和地区共设有五家分公司,其中四处分别为中国大陆、中国台湾、日本和印度。

索尼因此成为为数不多的在以色列设立办公室的大型日企之一。日本企业在到以色列做生意一向非常谨慎,但现已慢慢改变想法,开始认为以色列技术对他们的未来发展至关重要。

“或成为里程碑事件”

以色列经济部总司长阿米特•朗(Amit Lang)表示:“过去一年来,日企对以色列各领域的兴趣显著增长,日企落户以色列及欢迎以色列企业落户日本就是证明。”阿米特• 朗日前还前往日本出席了大阪贸易办公室的落成仪式。

但ASG集团首席执行官兼以色列高科技首席执行官论坛主席什洛莫•格兰德曼(Shlomo Gradman)表示,不同于此前的日以合作,此次索尼收购Altair或将成为以色列和索尼发展的里程碑事件。“这是一笔双赢交易。索尼可以借机进入诸如物联网领域在内的的新市场,同时以色列可通过技术成为日本极少数大型跨国集团的一部分,为其他企业树立典范。”

电信专家认为,4G/LTE(Long Term Evolution,长期演进技术)通信标准是手机数据通信领域的下一个热门。目前,大部分用户仍在使用支持3G(其中G指的是“代”)标准的移动设备,但由于4G速度可高达3G的十倍,移动设备生产商纷纷开始推出支持4G的产品。

业内人士表示,到目前为止,共有101个国家的318家电信运营商已经或计划将LTE技术作为其智能设备的新一代通信标准,届时将有10亿用户使用配置LTE芯片的设备。

这十亿人中包括数十万从惠普、华硕等生产商处购买Chromebook的用户。Chromebook是指基于谷歌Chrome操作系统并配置谷歌应用的云端笔记本。2014年,包括惠普和华硕在内的数家企业宣布将在“永远在线”的Chromebook中采用Altair 4G芯片,从而让用户能够随时随地联网。Chromebook设备采用的是牵牛星FourGee-3100/6202 LTE芯片组,目前已获准在美国威瑞森无线公司的4G LTE网络上运行。这一尝试可让用户的宽带联网速度达到100M,连wifi速度也难以望其项背。

大展拳脚

牵牛星公司就此放开了手脚,于上个月在台湾新设研发中心以支持其在当地的“科技发展”。该中心将助力牵牛星公司把业务扩展到除手提电脑和手机以外,涉足新兴物联网设备制造行业。

这也许是索尼决定收购牵牛星的关键原因。索尼移动产品业务部执行副总裁川西泉(Izumi Kawanishi)表示,除智能手机外,索尼还制造多种产品,以寻求更大的物联网市场份额。

“索尼移动认为物联网领域的推动工作和进入物联网市场的策略都至关重要。”川西泉近日在一篇博文中写道:“毫无疑问,联网设备市场将在极速发展中迎来形状、尺寸和类型等方面的大爆炸。”

物联网是索尼的重点发展领域,而通过在设备中配置牵牛星4G快速芯片,索尼将在竞争激烈的市场占据优势。格兰德曼说:“索尼不是手机制造商,而是消费性电子产品制造商,并且正在寻找该领域的新商机。显然,他们相信牵牛星公司的技术将能帮助他们把握机会。”他还表示,物联网的一个重要方面就是在诸如冰箱和电视等的普通电器中配置智能通信技术,索尼肯定不会放过物联网这个发展契机。

格兰德曼认为,无论索尼意欲何为,以色列都将欢迎他们。他还希望索尼能带动其他企业一起加入。“与像索尼这样的企业合作是以色列科技行业莫大的荣幸。其他国家的许多跨国企业在以色列寻到了先进的科技,而现在,以色列科技公司也加入了其中。我们希望此后将会有更多日企跟随索尼的脚步来以色列发展。”