一开始只是用来开玩笑的应用程序Yo!,现在能够提供以色列遭火箭弹袭击的即时情况更新。以色列和巴勒斯坦在加沙一带的冲突升级,巴勒斯坦伊斯兰抵抗运动(哈马斯)向以色列发射过百枚火箭弹。以军对加沙地带进行了多次空袭并在边界集结地面部队待命出击。

应用程序的开发者之一阿里•施普龙(Ari Sprung)说,这个Yo!程序将会和使用已久的“红色警报:以色列”应用程序一同告知用户加沙地带的恐怖分子向以色列发射的火箭弹的目标。

2012年,为了应对加沙恐怖分子对以色列南部无休止的火箭弹攻击,以色列开始了“防御之柱”行动。在那时候,施普龙和他的合作伙伴科比•斯尼尔(Kobi Snir)担心并不是所有在受影响地区的人都能够听到新安装的红色紧急警报的声音。该警报声音在火箭爆炸之前的15秒提醒居民。所以,他们开发了“红色预警:以色列”应用程序作为备用警报系统。该应用程序会在真正的防空警报响起的同时在手机上响起警报。

施普龙说,现在,2014年,以色列国防军正在开展一项可能旷日持久的反击哈马斯的军事行动,以色列的南部,也可能包括中部,会迎来更多的火箭弹袭击。“红色预警:以色列”程序将会更为人们所关注,不但包括以色列南部的居民,也包括以色列的国外支持者。

为了能够把在以色列发生的事情告诉更多的人,他和斯尼尔和Yo!的相关人员开展合作。几周前,该应用程序获得了一百万美元的投资,成为众多媒体的头条新闻。该应用程序的用户,如果订阅了“红色预警:以色列”程序的更新情况,就会在以色列防空警报响起的时候收到一条“Yo!”信息。

“红色预警:以色列”平台(面向iOS和安卓系统)“已经成为以色列乃至全世界的人民表达他们心系以色列的一种方式。” 施普龙告诉《以色列时报》,“在受影响的地区有亲人或者朋友,想要了解以色列最新情况的人已经下载了这款应用程序。全世界范围内也有许多人下载。最近几天,我们的服务器因为大量的下载需求而超负荷运行了。”

当红色预警在以色列的任何一个地方响起,该应用程序会响起一个独特的警报,就像是紧急警响一样,并列出预计的攻击地点和时间。施普龙说,在军队的国土防卫司令部发布激活警报系统的命令之时,该应用程序就在同一时间发出警报。他补充说,该应用程序从以色列国防军和国土防卫司令部获得信息,但是他没有说明数据进入应用程序的过程所需的时间。施普龙半开玩笑说道,”这是机密信息。”这款应用程序也有一个聊天区域,居民或者其他人能够在上面分享他们的经历、想法和感受。

在”防御之柱“行动之后,施普龙说他和同伴收到来自以色列驻美国大使罗恩•德尔默(Ron Dermer)的要求,希望他们能够研发一个英语版本。现在可以从苹果商店下载英语版本。施普龙说他和斯尼尔正在翻译出其他语言版本。

频繁的火箭和导弹攻击引发了另一轮网上媒介的”繁荣“。这些网上媒介能够帮助以色列的支持者跟进以色列南部的最新动态。其中一个是Qassam Count,能够列举加沙恐怖分子向以色列发射的火箭的具体规格。Qassam Count的Facebook页面和推特收集了网上所有关于袭击的信息,提供了比大多数以色列人所知道的更为完整的情况。受到Qassam Count的启发,有人开发了一个名为“Iron Dome Count“的站点,展示以色列反导弹系统的成功情况。

施普龙和斯尼尔都在努力寻找让他们的应用程序得到最大程度推广的方法。施普龙说:“这款应用程序是免费的,我们的资金来源于捐赠。在一定程度上,这对我们产生了限制。”比如,这款应用程序的安卓版本只面向以色列,因为它存放在谷歌应用程序商店的以色列服务器上。“我们需要更多的服务器空间以便我们能够让更多人得到这款应用程序。”施普龙说,“比起以往,更多的人想要知道以色列的即时情况。为了传播这样的信息,我们的应用程序是非常有必要的。”