过去九年来,以色列纳米技术研究人员已申请1590项专利(到目前为止已授予769项), 发表12392篇纳米技术学术文章,并在纳米技术领域成功实现129项纳米技术成就,其中包括建立初创企业,向跨国公司销售创意或技术,授权专利等。世界上众多最具创意的技术和产品中都有以色列纳米技术创新的影子,如制药、水过滤、诊断、能源、安全,甚至包括染发。

目前,以色列高校以及本地或跨国公司有1600多个正在进行的研究项目,应用纳米技术解决一系列工业、基础设施和信息技术问题。

以色列企业家丹•维伦斯基(Dan Vilenski)表示,以色列完全可以把自己称为纳米技术大国。他认为,以色列“下一个大事件”就是纳米技术。“十年前,由于纳米技术的出现,世界迎来翻天覆地的变化,而以色列将能大展身手。”维伦斯基是以色列国家纳米技术项目(INNI)负责人,目前正在协办今年举行的2016年以色列纳米科技大会(NanoIsrael 2016)。

过去十多年来,纳米技术并没有像媒体描绘的那样实现飞跃,如利用纳米工程细菌自洁的衣服仍没有成为百货商店货架上的常见商品,但维伦斯基对此不以为然。

“当时推出晶体管时,出现了很多怀疑的声音,现在你再看看这个世界。”他说,“虽然还没能充分体现出来,但我们已经看到纳米技术正在颠覆多个行业的传统面貌。只不过是因为产品看起来没什么变化,所以我们不知道里面发生了什么。”

2016年以色列纳米科技大会将于2月22日在特拉维夫举行,主持会议的拉菲•科力亚特(Rafi Koriat)对维伦斯基的观点表示赞同。“和许多其他技术一样,纳米技术在初始阶段就已开始不断发展,虽然其应用带来诸多革命性进展,但很快我们将看到纳米技术更具突破性的一面。”

以色列能源科技公司3GSolar就是一个很好的案例。该公司利用纳米技术研发出集成太阳能光伏电板,可允许电子设备利用室内普通光照而非太阳光充电,包括电力照明,因此可彻底和电池说再见。

维伦斯基有一双发现商机的眼睛,曾为众多本土企业提供指导和/或进行投资,而这些企业最终都被跨国公司收购,包括美国KLA Tencor和应用材料公司(Applied Materials)等。此外,作为美以双边产业研发基金会(BIRD)、富布赖特奖学金基金会和其他活动的顾问,他还帮助数百家以色列初创企业研发产品和技术,和本地及外国企业发展伙伴关系。目前,维伦斯基正与几家他认为将会非常成功的纳米技术初创企业合作。

科力亚特表示,除上述企业外,还有多家企业也将在两年一度的以色列纳米科技大会上展示他们的产品和技术。大会汇集了企业家、研究人员和国内外企业高管,聚焦以色列在材料、医学、移动、航空及半导体等行业的纳米科技发展。此次大会将成为以色列国内外顶级研究人员和领军人物的交流平台,向与会人员展示尖端技术、科学成就和难得的商业和投资机会。

大会将在特拉维夫大学举行,参加会议的还包括200名高中生代表,他们将在会议期间找到自己进入大学后可以帮忙研发的技术。“这些都是未来的研究人员,我们希望激发他们思考自己在纳米技术研究中的角色。”科力亚特说,“他们将能和其他与会人员一起,参与诺贝尔奖得主和其他顶级学者及专业人士关于纳米技术的分享。”

纳米技术大国以色列

过去九年来,有数千研究人员一直在从事纳米技术研究,而那些决心进入纳米技术行业的人将成为其中的一员。目前,以色列六所高校共培养出1995位纳米技术博士毕业生,另有2908人在纳米技术领域取得硕士学位,此外还有数百名在校生。

而这些数据也让以色列成为纳米技术大国。例如,以色列理工学院罗素•贝里纳米技术研究所(RBNI)共有110多位教师,约300位研究生和博士后研究人员,是以色列最大的学术项目之一,也是欧美最大的纳米技术中心之一。

如果说以色列的纳米技术研究项目引人瞩目,那主要是由于以色列国家纳米技术项目所做的努力。后者不仅积极推广纳米技术,还严格监督纳米技术行业。

“我们从2005年开始成立了一个基金,资金来源主要是政府拨款、私人捐赠和企业捐款等。”维伦斯基说,“我们建立了付费参与模型,这在学术界是非常罕见的。希望获得纳米技术项目资金的高校必须通过自己的努力筹集资金,我们也是如此。此外,资金与项目表现相挂钩,包括纳米技术课程招生数量、毕业人数,与其他院校或企业合作的研究项目数量以及博士毕业人数等等。”

上述基金为期五年,共为研究项目筹得2.5亿美元。由于非常成功,该模式被重复采用。

现在已经是以色列国家纳米技术研究的第三个五年计划,除协办以色列纳米科技大会外,还为新的研究项目提供资金和奖学金,帮助研究人员把他们的创意打进市场。

“以色列国家纳米技术项目在世界范围内取得了不俗的学术成就。”维伦斯基说。“我们已经在纳米技术领域投资了大量资金,但我相信这笔投资将能获得巨大回报。迄今为止,我们共有55家初创企业拥有独一无二的创意和项目。就算只有其中一家能够成为价值数十亿美元的公司,我们的投资也值得,而我相信我们打造的独角兽企业将远远不止一家。”