凭借以色列研发的3D打印技术,极限运动爱好者可以进行终极自拍。在他们施展自行车绝技、在滑板上360度旋转、冲浪或者做其他激发肾上腺激素的运动时,一架无人机能够一路追踪,并且从空中拍下他们的表演。

Helico Aerospace Industries公司利用Stratasys公司在以色列研发的3D打印机,为其风靡运动界的Airdog无人机打印出合适尺寸和适宜形状的组件。Stratasys公司于2012年与以色列Objet公司合并。

在用户进行极限运动时,Airdog能够自动追踪用户并从空中拍摄。它是世界上第一款该类产品。Helico Aerospace Industries公司的联合创办人、首席执行官埃德加•罗森塔尔斯(Edgars Rozentals)称,Airdog装配有GoPro高分辨率的视频摄像机,专为录制快节奏的户外运动而设计。它能够比常规摄像机捕捉到更多的动作。他说:“Airdog不但能够为用户提供价格适宜的个人空中摄像设备,也能够从以往无法实现的距离和角度拍摄紧张刺激的影片。”

只要用户戴上并且激活一个名为“AirLeash”的轻型遥控设备,Airdog起飞后,无论用户走到哪里,该无人机都能够跟随用户并且从空中摄像。该系统能够自动工作,精密的算法使得Airdog能够从最佳角度进行拍摄。Airdog具备防水功能。其飞行时间取决于飞行速度,为10到20分钟,并且能够以超过40英里(60公里)的时速移动。它的飞行高度超过1000英尺(300米),能够在将近海拔10000英尺的高空运作。其重量,包括电池在内,仅仅为4磅(1.8千克)。该公司称,它适合于任何一种运动项目,包括骑自行车、滑板运动、水上滑板、冲浪、溜冰、滑雪等。

该项目非常受欢迎。在短短两周之内,就在Kickstarter众筹网站上筹集到了50万美元。在第一个月的筹资期中,该公司的目标是筹集到20万美元,结果在短短3天内就实现了目标。

Airdog还处于测试生产阶段,Helico公司已经审查了由3D打印技术生产出来的系统。全面生产将会在11月份进行。每架无人机的价格为1500美元。在Kickstarter上的捐献者能够以1000美元的价格买到一架。

“我们用了整整一年的时间,以及无数的辛苦加班时间来破解智能飞行的密码算法。”罗森塔尔斯说,“结果很智能,很简单,就是使用无人机技术来服务运动爱好者和电影制作人士。从根本上说,Airdog的设计目的就是为了服务那些不断挑战运动极限的人”

罗森塔尔斯说,让Airdog在空中飞行并不是一件易事。 他原本打算让中国厂家来制造部件。他寄出设计图,两周后收到的样品都太重了。无人机因额外的重量减慢了飞行速度,甚至无法起飞。

沮丧之下,罗森塔尔斯寻求Stratasy公司的拉脱维亚伙伴Baltic3D公司的建议。Baltic3D公司和波兰的转销商Bibus Menos合作来满足罗森塔尔斯的需求。最终,Airdog和遥控设备AirLeash的组件由Stratasy公司的FDM打印机和Polyjet 3D打印机生产。后者正是由以色列Objet公司研发的。

“和最初尝试的方法比较起来,3D打印生产有非常多的好处。”罗森塔尔斯说,“首先,周转时间大幅度减少了。就算我们需要在最后一刻修改设计,也能够在几个小时就做完,很容易,也很划算。这在以前是无法实现的,因为生产一个新的模具既昂贵又耗时。”

“3D打印机能够使发明者快速而高效地将自己的想法变成具备完善功能的成品。Airdog完美体现了这一特点。”Stratasy公司的高级副总裁、欧洲中东和非洲总经理安迪•米德尔顿(Andy Middleton)说,“这个项目证明了我们的核心3D打印技术能够生产出功能完善的无人机和腕带设备。除了先进的传感器技术,两个部分都是完全由3D打印机生产出来的。”

“如果没有Stratasys公司的3D打印技术,我不知道我们怎样才能够生产出这个组件。”罗森塔尔斯说,“两年前,我创办了这家公司,当时只有三名员工。所以,对于像Helico公司这样的初创企业来说,这项技术不但会颠覆行业,也是进入这个行业的一张通行票。”