周一,瑞典皇家科学院宣布将诺贝尔经济学奖授予美国犹太裔经济学家奥利弗•哈特(Oliver Hart)和芬兰科学家本特•霍姆斯特罗姆(Bengt Holmstrom),以表彰其对契约关系理论的贡献。

该理论解释了如何设计合约从而帮助解决利益冲突,能够处理从CEO奖金到保险的免赔额和分摊付款额等各种问题。

哈特1948年出生于英国一个显赫的犹太家庭,目前是哈佛大学经济学教授,而霍姆斯特罗姆则是麻省理工大学经济学和管理学教授。

瑞典皇家科学院表示:“今年的获奖者提出了先进的契约理论。这是一个全面的框架,可用于分析契约设计的诸多问题,比如高管的绩效薪酬、保险的免赔额和分摊付款额以及公共部门活动的私有化。”

“哈特和霍姆斯特罗姆提出的这一新的理论工具,非常有利于人们理解现实生活中的契约和制度以及合同设计面临的潜在问题。”

他们的开创性工作为设计政策和机构奠定了“知识基础”,这些政策和机构涵盖了从破产立法到政治宪法等多个领域。

哈特的父亲菲利普•达西•哈特(Philip D’Arcy Hart)是英国领先的医学研究专家,来自伦敦一个显赫的犹太家族。

哈特的妻子丽塔•戈登伯格(Rita Goldberg)是哈佛大学文学教授,在去年出版的一本书中,她探索了其母亲在犹太大屠杀的经历及母女关系。

哈特在上世纪80年代中期为契约理论的一个新分支做出了重要贡献。瑞典皇家科学院表示,他的“不完全契约”研究成果进一步阐释了企业的所有权和控制权。

皇家科学院说:“哈特的研究为我们提供了理论工具来探索这样的问题:哪些公司应该合并,适当的债务和股权融资组合,学校或监狱等机构应该私有化化还是国有化等。”

霍姆斯特罗姆在电话采访中对斯德哥尔摩的记者表示,他觉得“十分幸运”,也非常“感激”。

皇家科学院说,上世纪70年代,霍姆斯特罗姆解释了公司股东等组织的最高领导人应该如何为其代理人——比如CEO,设计一个最优化的契约。他的“信息原则”解释了合同应该如何把代理人的薪酬和其工作表现的相关内容挂钩,仔细权衡风险与激励。

最初的诺贝尔奖并没有包括经济学奖。1968年,瑞典中央银行把经济学奖纳入诺贝尔奖,正式称之为诺贝尔经济学纪念奖。其他诺贝尔奖都是1895年根据瑞典发明家和慈善家阿尔弗雷德•诺贝尔的遗嘱所设立。

去年,该奖项颁给了美籍英国研究员安格斯•迪顿(Angus Deaton),以表彰他在贫困方面做出的开创性研究贡献。

今年的六个诺贝尔奖项中,经济学奖是第五个揭晓的。

上周,医学奖、物理奖、化学奖和和平奖一一揭晓,和平奖授予了哥伦比亚总统胡安•曼努埃尔•桑托斯,以表彰他为结束与哥伦比亚革命武装力量FARC叛军长达半个世纪的战争所作出的努力。

今年最后一个奖项——诺贝尔文学奖将于本星期四公布。

候选人既有美国的菲利普•罗斯(Philip Roth)和日本的村上春树这样喻户晓的小说家,也有挪威剧作家约恩•福瑟(Jon Fosse)和叙利亚诗人阿多尼斯(Adonis)这样鲜为人知的作家。

诺贝尔奖的奖品包括一张证书、一枚金牌和一张支票,获奖人将于12月10日在斯德哥尔摩举行的颁奖典礼上领奖。