第六届耶路撒冷国际马拉松赛将于3月18日举行。耶路撒冷市长尼尔•巴尔卡特(Nir Barkat)充满自信地表示,此次比赛将向世界展示耶路撒冷不受恐怖袭击和安全形势胁迫的另外一面。

巴尔卡特自己就是跑步爱好者,每年都会参加半程马拉松赛,每周慢跑数次。

《以色列时报》记者在上个月就与巴尔卡特一同晨跑,听他对耶路撒冷的未来构想。“耶路撒冷马拉松赛已经成为了一项国际赛事。”巴尔卡特说道。

从一开始,对巴尔卡特来说,评判耶路撒冷马拉松赛是否成功的标准就是国际参赛人数。这些参赛者所预定的1.2万间酒店住房及相应的旅游需求可让耶路撒冷增收1000万谢克尔(约合256万美元)。

巴尔卡特表示:“(今年)马拉松的国际参赛者有2400人,充分证明该赛事已成为以色列最大的体育赛事之一,而且已经成为有意义的国际赛事。”

2014年耶路撒冷国际马拉松(图:Uri Lenz/ Flash90)

2014年耶路撒冷国际马拉松(图:Uri Lenz/ Flash90)

今年的比赛是自2011年首次开跑以来人数最多的一届,耶路撒冷市政府想借此证明:耶路撒冷的旅游业并未因恐怖活动影响而迟滞。今年参赛者共2.5万人,来自全球62个国家和地区,其中中国参赛者有160人。

“从我们接受的采访和国际媒体的报道来看,耶路撒冷马拉松赛已成为全球最顶级的春季马拉松赛之一。”巴尔卡特说道。2012年英国《女性跑步杂志》将耶路撒冷马拉松赛十公里赛事列为世界十大春季跑步大赛之一。《跑者世界》杂志记者称之为“自己参加过的最难跑的城市马拉松赛之一”。

近2000人将尝试42.2公里的全程马拉松赛,最受欢迎的项目为十公里赛。

在与《以色列时报》记者沿马拉松路线之一——希伯来大学吉瓦特•拉姆(Givat Ram)校区周围晨跑时,巴尔卡特表示,该比赛之所以受欢迎是“因为参赛者既可以跑步又可以欣赏美景”。马拉松全程赛道包括可以俯瞰老城的希伯来大学聊望山校区和塔匹特步道(Talpiyot promenade)。十公里赛赛道集中在市中心,从雷哈维亚(Rehavia)蜿蜒至老城。这样的赛道安排招致了一些激进分子和政客的反对,认为赛道穿过东耶路撒冷有所不妥,尽管相关争议近两年已经有所缓解。

2015年3月13日,耶路撒冷市长尼尔•巴尔卡特参加国际马拉松比赛。(图:Yonatan Sindel/ Flash90)

2015年3月13日,耶路撒冷市长尼尔•巴尔卡特参加国际马拉松比赛。(图:Yonatan Sindel/ Flash90)

从不同角度提升耶路撒冷形象是市政府吸引游客的计划之一,他们相信包括一级方程式赛车、老城灯光节在内的活动都是吸引旅行爱好者来到耶路撒冷的动力。

巴尔卡特不希望任何事情阻碍人们对马拉松赛的热情,尽管自去年10月的恐怖袭击热潮以来已有29名以色列人和4名非以色列公民因巴勒斯坦人实施的恐怖与暴力事件而遇害。以色列军方表示,目前已有190名巴勒斯坦人身亡,其中三分之二死于袭击以色列人的过程中,其余三分之一死于与军方冲突的过程中。

“我认为本次马拉松赛与往年比赛甚至其他国际马拉松赛并无任何区别。”巴尔卡特坚持称耶路撒冷比世界上大多数大城市都要安全。“在市中心举行马拉松赛其实有助于宣传城市形象并展示主要景观,我觉得这是件非常好的事。”巴尔卡特说道。“无论去年、今年还是以后数年,耶路撒冷马拉松赛都将如此。”

“参赛者们,尽管来吧,轻松登上山顶。”巴尔卡特说道。“那些不是耶路撒冷市民或者不了解耶路撒冷起起伏伏的山坡的参赛者要注意了,跑上坡路的时候不要太拼,等跑下坡的时候再加快速度。要记得进行专门的跑上下坡的练习,因为这和在平地跑步的用力方式是不一样的。”