以色列VLX创投公司的首席执行官奥利•乔森(Ori Choshen)表示,尽管特拉维夫有很多科技初创企业,但耶路撒冷身为生命科学技术的中心,才是数字医疗基础建设的最佳场地。

“数字医疗应用程序行业处于成长阶段,目前还没有建立国家级或者世界级的生态系统中心来发展这些应用。耶路撒冷建立了强大的医疗和学术研究社区,我们认为这是建立生态系统的理想场地。”

下周,形成中的生态系统将在以色列第二届移动医疗年度大会上展出。大会是以色列数字和移动医疗技术领域规模最大的活动。企业家、专家、学者和行业代表将汇聚一堂,讨论制药公司使用数字医疗应用程序问题、监管问题、健康趋势、数字医疗技术和可穿戴技术等话题。

“以色列移动医疗大会是为了鼓励更多的以色列创业人才勇敢应对医疗挑战。”大会组织者利维•夏皮罗(Levi Shapiro)说。

VLX创投公司由Van Leer创投公司和Xenia风险投资基金共同成立。为了将数字医疗生态系统应用到日常生活中去,VLX专门从事早期投资,为将数字技术和医疗方案结合起来的初创企业提供资金。

虽然成立时间相对较短,但VLX已经和国际通信巨头西班牙电信公司达成协议,双方将共同投资在电信、智能家居管理、可穿戴技术和数字健康等领域发展前景良好的初创企业。

乔森说,Eximore是VLX感兴趣的其中一家数字医疗公司,正在研发通过泪腺自动供药的系统,以帮助青光眼和其他眼疾患者。

“为了防止失明,患者每天需要滴几次特殊眼药水,一般情况下,在头几个月他们都能按时用药。但慢慢地他们就疏忽了,总是忘记用药。养成不用药的习惯很容易,造成的伤害就会在几年后显现出来。”

“借助Eximore产品,患者就不用每天都滴眼药水,这样也可以解决他们忘遵医嘱的问题。”乔森继续说,“我们将含有药物活性成分的芯片放置在微型薄膜上,植入到泪腺。”

到用药时间,系统向泪腺发送刺激物,刺激眼泪的产生,并且释放药物的活性成分,通过眼泪到达眼球。

像大多数数字医疗技术一样,Eximore的个性化系统根据用户的生活方式进行调整,确保他们能正常生活,不用时刻关注病情,乔森补充说。Eximore产品正在开发中,明年将进行初始测试。

“初始测试”通常来说就是动物测试。按照欧盟和美国政府的规定,产品必须要反复进行动物测试后才能进行人体测试,最后正式投入使用。Eximore的产品实质上是医疗设备,需要获得美国食品和药物管理局的批准。

但数字医疗不仅涉及数字技术和设备的集成,现在有很多应用程序是针对生活方式问题如运动、减肥、塑身开发的,这是一个完整的市场。VLX基金在今年年初成立,对六家公司进行投资,现在VLX打算把应用程序纳入投资范围。

根据新的监管规定,这些应用程序现在已经“升级”为“设备”,也就是说美国食品和药物管理局会检查应用程序是否具有真实疗效。过去,数字医疗应用程序制造商开发出声称可以减肥、改善睡眠问题或者提高肌肉张力的应用程序后可在应用商店或谷歌市场出售。但是,最近美国食品和药物管理局对相关规定进行了调整,其管理范围扩大,已经开始对声称能帮助有健康问题的人群的应用程序进行评估。

尽管这些新规则或会对应用的发展带来不利影响,但毕竟以色列这个创业的国度以傲慢和打破陈规追求创新并最终得到世界的认可而闻名。乔森对新形势还是很满意的。

“在过去,有年轻人开发所谓的‘以健康为导向’的应用程序,我们合作的专业医疗设备和软件制造商很难和他们竞争。现在,所有人必须遵守美国食品和药物管理局和其他监管机构设定的性能标准。我们赞助的公司在开始编写应用程序代码前就做了很多的研究,以色列其他的设备和应用程序制造商也一样。”

移动医疗论坛主席兼数字医疗创投公司Veritas合伙人夏皮罗表示,他也不担心美国食品和药物管理局的新规定。

“监管条例和效益奖励的变化伴随着美国食品和药物管理局的改革,周边技术如传感器、可穿戴设备、大数据、物联网和人工智能也得以迅速发展,从而引起了数字医疗行业的指数增长。目前,美国国内生产总值的18%用于医疗保健,这个比例还在不断上升。”他解释说。

“人口迅速老龄化,肥胖和不健康的人口增多,为以色列初创企业创造了无限商机。他们可以发挥自己的创造力,帮助美国改善低效和不透明的医疗体系。”夏皮罗说。他还表示,以色列和耶路撒冷正在开发世界领先的数字医疗生态系统,进程非常顺利,这也是乔森梦寐以求的。

“以色列有超过200家数字健康初创企业,2014年的投资额再创新高。”夏皮罗说。他希望以色列移动医疗大会能带来更多投资,“把有前途的企业家和世界各地的医疗行业高管联系起来。”

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