欧洲卫星通信运营商Eutelsat通信与社交媒体巨头脸书周一宣布,双方将合作通过以色列的一颗卫星,为非洲撒哈拉以南无网地区提供卫星宽带互联网连接服务。

Eutelsat和脸书表示,在了解到“当地联网的潜在需求”后,已和卫星通信公司Spacecom达成多年协议,利用定于明年下半年发射的AMOS-6卫星的全部有效载荷,向非洲撒哈拉以南人口密集地区发射网络信号。

脸书首席执行官马克•扎克伯格表示,造价数百万美元的AMOS-6卫星由以色列航空公司建造,将于2016年发射。

Eutelsat在一份声明中表示,该项目将“通过价格实惠的现成硬件”提供联网服务,可在通常无法获取可靠固定网络以及移动地面网络的地区使用脸书。

Eutelsat 补充道:“卫星网络很适合在人口密度较低和中等的地区供人们经济联网。”

Eutelsat将因此能够在非洲撒哈拉以南地区通过Ku波段卫星设立自己的宽带服务,而Ku波段卫星的服务对象是专业用户。

Spacecom 运营的AMOS-6卫星是该公司发射至太空的系列通信卫星中最新的型号。

该公司表示:“通过全方位的服务,包括直接到户(DTH)、视讯分送、VSAT通信以及宽带互联网,AMOS-6卫星改善了Spacecom的现有服务。”

Eutelsat将在伦敦成立一家新公司,主管非洲宽带联网的规划和业务。该公司将由前Tiscali国际网络公司首席执行官劳伦特•格里马尔迪(Laurent Grimaldi)领导,重点提供优质商品和专业领域服务。

两年前,脸书启动了Internet.org计划,欲加速缺网地区的联网发展,推出了与非洲合作伙伴合作开展的相关计划,以改善农村地区卫星和地面的联网信号。
Internet.org 副总裁克里斯•丹尼尔斯在声明中表示:“脸书的使命是把世界连接起来,非洲人们上网还存在着重大障碍,而我们相信卫星将在解决这些障碍的过程中起到重要作用。”

丹尼尔斯接着表示:“我们很期待与Eutelsat在该项目进行合作。”

Eutelsat董事长兼首席执行官米歇尔•德•罗森说:“我们很高兴能借这次机会加快我们宽带策略的部署以及与脸书合作实施新计划,为非洲地区提供互联网连接服务。”

“Eutelsat过去在运营高吞吐量卫星系统时取得的辉煌成绩将确保我们能够提供有效和稳定快速的互联网解决方案,让更多人可以上网,成为信息社会的一分子。”