近来,巴西一家小额信贷公司Avante收购了以色列初创公司Sling,具体收购金额未公布。这项收购展现了特拉维夫市金融技术中心培养的初创公司的潜力,而且,像这样的案例还有许多。

在Sling平台的帮助下,小型商家可以通过智能手机,接受消费者以电子付款的形式支付的款项。Sling是参加花旗集团在特拉维夫市举办的第三期金融技术加速项目的初创公司之一。花旗集团的这个项目是一套为期四个月的指导课程,旨在发展用于金融领域的科学技术。

花旗集团项目特拉维夫市负责人查弗瑞•阿塔尔(Tsafrir Atar)在接受采访时表示,迄今为止,花旗集团以色列加速项目共帮助了53家初创公司,成功从以色列海内外各大组织机构手中筹集到了1.85亿美元的投资。

2013年11月,花旗集团特拉维夫市金融技术中心推出了这个加速项目。该加速项目是花旗集团在全球设立的第一个此类项目,旨在辨识、培养能够在全球金融业瞬息万变的市场中发挥主导作用的关键技术。

“金融领域各项事物的发展非常迅速,所有大银行都正着手在以色列设立中心,努力想要在这场竞争中占据先机。”阿塔尔说,“(要想取得先机,)关键就在于在同一时间接触、探索尽可能多的新发展和新想法,然后再继续前进,决定该继续推进哪个领域。金融领域正在全球各地迅速发展。以色列有着强大的创新传统,一定能够在其中发挥关键作用。”

花旗、英国巴克莱、汇丰、西班牙桑德坦等国际银行都在特拉维夫市设立了金融技术中心,着手改变金融世界工作的方式——尤其是消费银行的工作方式。

花旗集团在2016年3月的金融业报告中指出,虽然全球银行有着大量的客户和庞大的规模,但是新入行的企业通常占据了创新优势。

全球各地进入金融技术领域的投资资金已经从2010年的18亿美元增加到了2015年的190亿美元。报告指出,中国的新兴金融技术公司已经在规模和创新上都达到了相当不错的水平,而美国和英国还处于消费银行业颠覆周期的“早期阶段”。

花旗集团现在正在以色列推进其第五期加速项目,指导10家初创公司,为它们提供与全球公司的专家接触,听取专家意见的机会,以及使用花旗银行庞大基础设施作为试验场的机会。

参加最新一期加速项目的公司包括总部位于拉马特甘市的MatchBox公司、总部位于圣安东尼奥市和奥诺村两地的Elasticode公司,以及荷兹利亚市的RevenueStream公司。MatchBox公司帮助商人追踪通过信用卡公司付款的款项走向情况;Elasticode是一家为移动应用程序用户提供实时远程主动自助移动设备支持服务的公司;RevenueStream则是一家提供人工智能平台,帮助追踪信用卡诈骗的公司。

阿塔尔表示:“这一加速项目能够帮助初创公司开始与花旗集团这样的大型公司合作。与此同时,在花旗集团看来,这个项目是一个接触目前已经出现的所有颠覆性技术的好机会。”

阿塔尔说,花旗集团的加速项目每隔四个月会在上百家提出申请的候选企业中挑选十家企业,为他们无偿提供指导和培养。花旗集团不会要求这些企业给出企业股份。入选的初创公司业务重点各不相同,从支付方式到诈骗侦测再到网络安全应有尽有。

“我们的初创公司会和花旗集团各业务负责人合作共事,我们会确保与他们合作共事的指导者合适他们每一家公司。”阿塔尔说,“通过这种方式,这些初创公司也可以第一次接触到金融界的主要决策者。”

阿塔尔指出,花旗集团在以色列的经营运作源于集团对于“以色列有能力成为一个金融技术强国”的信任。他说:“全球金融业正处在高速发展的时期,以色列有能力在这个正在成长发展的生态系统中起到重要作用。”