花旗集团基金会将扩大对以色列PresenTense的资助,向服务阿拉伯创业群体的三个加速器投资40万美元。PresenTense是致力于推动以色列阿拉伯、正统犹太教、贝都因群体创业发展的非政府组织。

此前,花旗和PresenTense已合作成立了两个培养社会、商业和技术企业的加速器。PresenTense表示,新项目将在海法和特拉维夫雅法设立,该笔资金也将扩大海法地区阿拉伯城市Baqa al-Gharbiya的创业活动。

PresenTense希望此次的资金能够和其它形式的帮助,让以色列的高科技惠及阿拉伯人和其它民众。

为了促进经济增长和消除不平等,2012年起,以色列政府就设立了各种项目来帮助以色列籍阿拉伯人融入劳动力市场和高科技行业。一大批项目应运而生,包括像PresenTense的针对不同人群和项目的孵化器。

今年5月,阿拉伯社会创业委员会MasarUp成立,致力于促进阿拉伯社会的创业发展,目标是在5年内建立500家阿拉伯人领导的初创公司。最新的海法项目就是要帮助先进的企业寻找多轮融资,以及扩大现有企业规模。PresenTense SUB 则是雅法的项目,目的是培养当地年轻人和特拉维夫初创企业之间紧密的联系。

PresenTense负责人盖•斯皮格曼(Guy Spigelman)表示:“花旗的资金使我们能够为许多阿拉伯企业家发展初创企业提供机会,同时也是带动阿拉伯社会创业发展的跳板。”

PresenTense是一个主要由志愿者运营的机构,鼓励企业家将资源和技术投入到社会事业中去,目标是实现盈利和社会使命的双赢。

作为花旗的慈善机构,花旗集团基金会致力于通过提升经济能力和为年轻人创造工作机会,从而改善世界低收入人群的生活。

花旗集团以色列负责人尼尔•科尼(Neil Corney)表示:“花旗的目标是促进经济增长和多元化。我相信,花旗对阿拉伯社区的帮助以及PresenTense的努力,不仅能为以色列的阿拉伯社区注入活力,还能够帮助以色列进一步在全球的技术市场确立领导地位。”

声明称,科尼将加入以色列PresenTense的董事会。

以色列的高科技部门一直以来都是经济增长的引擎,却遭遇缺乏技术人才的局面。以色列创新局2016年的报告显示,以色列籍的阿拉伯人占以色列人口的21%,但其中只有5.7%的阿拉伯人受雇于高科技领域,仅有2%受雇于研发部门。挖掘阿拉伯和正统犹太教的人才已被许多行业和政府官员视作解决人才短缺的途径,同时也能让这些人群享受到科技发展所带来的福利。