以前,只有那些有钱买书和有地方摆书架存放数千本著作的人才能收集一整套犹太著作。但在数字时代,任何一个人都能通过不断涌现的各种网站阅读电子版本的经典著作和现代犹太作品。

一款名为Betamidrash的新应用欲在此基础再进一步,让每个人都能随时阅读这些作品,甚至当他们不在自己的电脑前也能阅读这些作品。

“Betamidrash是目前唯一一款包含全套犹太经典著作文本的应用,其中很多作品都被翻译成了英语。”应用研发者之一诺亚•圣塔克鲁斯(Noah Santacruz)说,“此外,该应用的搜索引擎比任何一款连接犹太著作文本数据库的应用都快,所有的文本都能用希伯来语和英语进行搜索。”

圣经及其评注、《密西拿》、《塔木德》和迈蒙尼德、纳赫玛尼德斯、维尔纳加昂、哈西德派大师的经典著作以及很多近代作品现在均能在网上找到电子版本。以色列Daat和维基文本希伯来语网站两个网站现今包含数千本此类著作,收录了几千年来犹太人的智慧结晶,最早可追溯至《塔木德》以前的时代,包括《托拉》、《先知书》、《文集》、《密西拿》和《塔木德》原文文本和从古至今拉比作出的评注。现在甚至还有数款应用能够连入这些数据库,其中数希伯来语应用On Your Way最受欢迎。

上述所有网站和应用都对用户的希伯来语水平有要求,因此在以英语为母语的用户眼中,这些经典著作在很大程度上就像天书一样晦涩难懂。现在有了一个专为他们而设名为Sefaria的新网站,正在不断收录经典著作文本(通常可在维基文本和Daat网站上找到这些文本的链接)以及组织文本的开放性翻译工作,任何个人都能像编辑维基网站一样做出自己的翻译贡献。

圣塔克鲁斯说,Betamidrash连接的正是Sefaria的数据库。“我们是首款使用Sefaria资源的应用,我们的应用对从中获取的文本进行组织,用清晰的希伯来语和英语翻译展示出来,如果著作有希伯来语和英语版本,读者可在同一窗口同时阅读两种版本的作品及其评注。”

读者需要查看《托拉》或《塔木德》文章的评注时,只需点击高亮文本就可弹出可用评注列表,随后读者可从中选取不同的评注。此外,该应用还有一系列为加强用户学习体验而设的功能,包括书签、照片以及连至联网文本的链接等。

但该应用的杀手锏是超快搜索引擎,这也是着实让圣塔克鲁斯及其合作伙伴乔希•赫茨伯格(Josh Herzberg)感到自豪的一项功能。“我们编写了一套算法,不管输入任何搜索指令,都能在约一秒内显示搜索结果。”圣塔克鲁斯说,“这是所有包含各种语种的犹太文本应用中最快的一款应用,也是所有数据库文本搜索中最快的应用之一。”

知道研发该应用的初衷后我们便能明白配置超快搜索引擎的缘由。“我们专为一类数据库创建了该应用”,重点研究快速数据库搜索。圣塔克鲁斯和赫兹伯格都是虔诚的犹太教徒和纽约库伯联盟学院(Cooper Union)电子工程专业的学生,他们当时断定一款能够搜索Sefaria数据库的应用是完成他们项目的不错选择,还能为犹太族群做出巨大的贡献。

圣塔克鲁斯说,安卓设备现在已经可以下载首版Betamidrash,iPhone版本则在研发当中。“我们正在寻求资金支持,用于进一步的研发工作和增加新的功能。此外,我们正考虑和犹太组织进行合作,以获得支持。我们坚信这是一款革命性的应用,将为犹太群体带来很多好处。”