作为以色列科技行业的最大雇主,英特尔和以色列注定会在芯片领域建立起牢固的合作关系。尽管现在很少有人记得,但五十年前在加州英特尔工作的以色列工程师多夫•弗洛曼(Dov Frohman)于1972年发明了计算机储存芯片EPROM,为信息处理技术铺平了道路。该只读储存芯片可用强紫外线照射擦除,最终促成了闪存技术的出现。

随着该公司公开其发展历史的照片,弗洛曼的成就和英特尔其他以色列重要里程碑事件又重新回到了人们视线。从英特尔在以色列设立第一个办公室到今天,分布在以色列各地的六个英特尔研发中心和加工厂已拥有近1万名员工。

英特尔在去年九月和以色列财政部签署了一项协议,将不断扩大其在以色列的规模。英特尔将投资60亿美元升级位于以色列南部水牛城(Kiryat Gat)的工厂,以便更好实现新一代计算机芯片的生产。作为回报,英特尔可以享受企业税收优惠。

如果以色列的科技领域少了英特尔会怎样?当然,这无从知晓,但很可能会呈现迥然不同的景象。

英特尔即将离职的副总裁穆利•伊登(Mooly Eden)近日在庆祝英特尔以色列分公司40周年的活动上发表讲话,援引英特尔的一项研究表示该公司对以色列的经济发展至关重要。“如果以色列是创业的国度,那么其中少不了英特尔的重大贡献。”他还列出数百家大大小小从英特尔走出去的企业家和研发人员领导的公司。该研究表明,约1万名曾在英特尔工作的员工每年促成了30家高科技企业的创立,创造了250个新的工作岗位。

英特尔以色列公司也是多产的出口商。伊登援引估算数据表示,英特尔以色列公司在过去40年来通过芯片加工厂生产的微处理器和处理器部件“肯定有十亿件。”其中这些芯片主要由英特尔位于水牛城(Kiryat Gat)的两家工厂制造。

伊登说:“英特尔是以色列的‘智能芯片’。我们已经合作了40年,并期待一起度过另一个40年。过去四十年来,英特尔不断为以色列高科技领域铺平道路,构想并研发出能够促使以色列进入全球高科技市场的新型技术以及不断增强英特尔公司的战略领导地位。以色列的技术能力加上英特尔全球创新系统以及对人力资本的不断投资为我们获得了史无前例的成功,而且会在未来继续取得成功。”

英特尔在以色列设立分公司仅五年就得到了丰厚的回报。当时英特尔以色列区的团队成功研发出8088处理器,成为了IBM个人计算机的核心部件,而IBM个人计算机是首款将微软磁盘操作系统(DOS)作为操作系统的计算机。由于销量惊人,该计算机的所属公司——英特尔、微软和IBM均获得了巨额利润,最终在基于Windows系统的计算机信息处理中取得了成功。

从8088处理器到MMX芯片(为英特尔奔腾II计算机提供技术支持),英特尔在研发技术上实现了短暂的飞跃。而目前大多数台式和手提电脑使用的都是继MMX后出现的Banias、Marom、Yonah、Centrino、Sandy Bridge以及Ivy Bridge等处理器。

在去年与以色列签署新协议后,英特尔将在以色列生产其最新一代的芯片和处理器。英特尔将投资60亿美元升级位于以色列南部水牛城的工厂,以便更好实现新一代计算机芯片的生产。这是外国公司对以色列科技领域最大的单笔投资。作为回报,在未来五年内,英特尔将获得6亿美元的政府补助。除此之外,至2023年,英特尔还可以享受企业税收优惠。

对英特尔来说更有利的是,到2023年底,英特尔只需要缴纳5%的企业所得税。而2014年以色列的标准税率是26.5%。作为回报,英特尔表示将再招募约1000名工人,而以色列南部的居民社区至少有500个名额。此外,英特尔还承诺在十年内将花费至少5.5亿美元,每年还会额外花费4亿谢克尔(约合1.1亿美元)在当地采购。

有人或许认为英特尔投资的资金基本上来自政府的直接拨款,但经济部的官员对于这项协议带来的利益十分乐观,行业合作局主管兹瓦•艾格(Ziva Eiger)表示:“这项协议将为成百上千的小型企业和供应商带来非常积极的影响”。

艾格补充道:“像这样的协议提供了一个平台,在这个平台上我们可以利用公共支出为以色列经济做贡献,可以培养、鼓励小型供应商在当地或国际市场上的扩展,增强以色列作为国外投资热土的形象。这项协议能创造成千上万的工作岗位,这就是对冲协议可带来效益的最好例子。”

伊登表示,这种交易在现在很常见。“与各国政府一样,以色列政府也很清楚这种交易的游戏规则”,投资给以色列带来了就业机会,这种交易对以色列来说是很值的,尤其是和英特尔的合作。易登在最近的一次采访中提到,“多年来,英特尔在以色列累积投资已经达到了108亿美元。去年,英特尔以色列分公司承担了超过9%的以色列的技术出口,不包括钻石的话,占以色列商贸出口总量的一半。”

英特尔以色列公司总经理玛克辛•法斯伯格(Maxine Fassberg)说:“公司与行业合作局的这项协议清晰地表明英特尔对以色列经济的贡献,以及对以色列新兴科技产品发展的贡献,我们也参与了许多产品的制造。英特尔与以色列南部的大量供应商都有合作。”她补充道,这样的合作关系对经济的迅速发展起着推动作用。