随着万众期待的智能手表的问世,苹果公司首席执行官蒂姆•库克上周发布了医疗应用平台ResearchKit,可使iPhone用户通过其设备测量、记录、上传和分析有关他们健康状况的数据。

这一新平台的发布将对作为医疗设备领域领头羊的以色列产生深远影响。虽然以色列的公司生产的许多医疗设备采用的是成像、激光等iPhone无法企及的先进技术,但也有很多公司生产的设备比较简易,用来收集和分析血压、葡萄糖水平、帕金森病等相关信息。

如今市面上有7亿台iPhone,这是否意味着以色列的医疗设备产业面临着一个有资金、有市场、有实力的劲敌,面临被淘汰的危险?

在托德•多林格(Todd Dollinger)博士看来,未必如此。他是The Trendlines Group公司的首席执行官,也是以色列医疗器械领域的首席专家。由多林格领导的Trendlines医疗孵化器项目在2010年和2014年两次被以色列首席科学家办公室评为最佳孵化器项目。

“新的苹果平台看上去可以很好地收集数据——这可能会是个好创意,也可能不是。” 多林格说,“但我并不认为它会具备先进医疗设备的所有特征,至少在未来几年是不会的。”

苹果公司资深的营运副总裁杰夫•威廉姆斯(Jeff Williams)称,iOS系统的应用已经在帮助几百万客户追踪和改善他们的健康状况。这意味着新产品ResearchKit将会成为现有应用的“升级版”。

根据美国食品药品管理局目前的规定,有关用来获取一般信息的应用,比如记录心跳和运动中卡路里消耗的应用,不需要经过任何批准或监管,但是提供医疗建议的应用需要由该机构审查。

尽管新平台在下月才可以使用,但苹果公司已经发布了五款应用。其中至少GlucoSuccess这款和需要监管要求的描述是一致的。它运用iPhone的传感器和数据收集来查看饮食、体育运动和药物治疗对葡萄糖水平的影响。

库克在他的展示中并未提及美国食品药品管理局,苹果公司官方针对ResearchKit召开的新闻发布会也没有讨论批准问题。这使得果粉们认为,公司已经开始和食品药品管理局开始磋商,争取获得批准将iPhone用于医疗。

ResearchKit将会是开放源代码平台,也可能免费开放。所以开发者可能不仅利用它来开发应用,同时还可开发硬件,将iPhone和数据记录甚至病情诊断结合在一起。

如果iPhone具备了这些能力,可能会对低端设备产生影响。多林格说:“但是我并不担心以色列医疗器械行业的未来。”

他补充道,这些设备大多数的功能都在于软件,而对于有些开发者来说,在不需要和硬件生产商签订合同打造实体设备前提下开发诊断软件或其他类软件可能是最好的选择,因为这能够让他们专注于自身的优势。

iPhone将会对医疗卫生的很多方面产生非常积极的影响。多林格说:“比如,我觉得它可以用来替代医院中测量步伐的设备。”

在过去几年,研究者已经开始关注人们的行走来了解病人所患的心脏病、大脑性麻痹、阿兹海默症以及其他疾病。

他说:“目前,医院使用特殊的行走垫来测试步伐,它们造价很高而且占用很多空间。使用iPhone来测量将是步伐测量技术的一大进步。”

但这一技术的核心以及苹果平台上很多应用将来源于开发者开发的高级软件。多林格说,以色列在这方面非常出色。

“我真的觉得它是一个收集数据的平台。过去往往需要花几年时间才能收集到有关病人特殊医疗状况的数据。而现在,仅用一天的时间,你收集的数据比以往一年收集的数据还要多。”

“当然,人们了解越多的数据,可能意味着会造成错误的统计结果和结论。但我认为它还是会有很多好处的。”他说。

尽管iPhone功能强大,但以色列的医疗设备领域还是很安全的。“iPhone仅是一个工具。”多林格说,“它不会取代我们在以色列生产的先进医疗设备。”