以色列再次瞄准太空。周日,以色列太空周启动,期间将举办不同的展览、讲座、比赛和演示来展现以色列在太空科技领域的非凡实力。以色列航天局局长艾萨克•本•伊色列(Isaac Ben-Israel)博士表示,本次太空周的意义非凡,比以往任何一届都更加重要,因为展示的核心技术将会帮助以色列完成登月前的准备。

对以色列和其他争夺谷歌月球X大奖的2000万美元奖金的国家来说,2015年将会是“太空年”。月球X大奖要求参赛队伍的无人登陆器在月球着陆,将月球的高清照片和视频传回地球。此外,登陆器能自由移动探索月球表面,或者能发送可以在月球表面行走500米的月球车。

2007年,谷歌推出月球X大奖,共有33支队伍报名,现在有18支队伍正式参赛,但只有5支受到了行业专家的认可,各自的项目都取得重大进展,其中包括以色列的队伍。

原计划参赛队伍要在2015年年末前完成任务,现在的最后期限已经推迟到2016年12月31日,不过以色列的登陆器仍需尽快完成。以色列的登陆器由SpaceIL组织建造,该组织打算代表以色列去竞逐月球X大奖。

本•伊色列表示,这就使得以色列太空周对以色列来说意义重大。“以色列认为空间技术能够促进国家进步,也是发展高度发达的信息经济,吸引高素质的专业人员和技术工人的关键因素。”他说,“我们预期,未来以色列在太空探索领域还会有很多创新技术,而SpaceIL的发明是其中第一个。”

本周,以色列太空周会安排一系列特别活动来纪念太空探索领域的著名事件。期间正逢以色列宇航员伊兰•雷蒙(Ilan Ramon)的忌日。2003年2月1日,美国“哥伦比亚”号航天飞机完成16天的太空任务,在返回地球进入大气层过程中突然爆炸,机上7名宇航员全部遇难,其中包括以色列首位宇航员伊兰•雷蒙。太空周已经举办了三次。

受SpaceIL项目启发,以色列航天学院的落成典礼也将在太空周举行,这也是太空周的主要活动之一。航天学院将招募学生,培训未来的宇航员。

游客可以去特拉维夫博物馆的天文馆感受宇航员的训练过程,借助特殊的重力模拟器,游客可以体验超音速在太空奔跑、失重、零重力以及其他和太空旅行有关的现象。

儿童也将有机会穿上宇航服,并且建立自己的航空飞船模型。

太空周将会在特拉维夫博物馆里面和场馆周围举行,参与者需要在太空周的官网上注册。

同时,SpaceIL正在努力建造登月太空舱,希望以色列借此成为实现月球着陆的第四个国家。这一非营利组织已经有一个洗碗机大小的登陆器原机,推动这个无人驾驶登陆器到达月球的大多数主要系统建造已经进入收尾阶段。

目前,SpaceIL和加州太空微型(Space Micro)公司合作,发展其最后一项核心技术“任务应答器”,这是一款通信设备,登陆器在登月过程中以及到达月球表面时,地勤人员能借此与其联系。SpaceIL表示,将数据通过应答器传送回地球是整个任务中最具挑战性的,一方面是因为信号传输的距离很长,大约24万英里,另一方面是月球表面和太空存在电磁干扰,这可能会影响数据包的传送质量。

太空周的目的是教育并激励以色列人,特别是以色列儿童,希望他们的职业方向能够关注技术、科学和工程。

SpaceIL创办者之一亚里夫•巴什(Yariv Bash)详细解释说,“在20世纪60年代早期,美国总统肯尼迪宣布要在60年代结束之前将人类送上月球,这个决定激励了许多年轻的美国人投身科学和工程界。可以说技术教育的爆炸性增长使得今天我们能够拥有英特网和智能手机等。”我们现在使用的许多微型化的通讯技术都是最初为美国太空探索项目研发的。

“在美国,我们称之为‘阿波罗效应’。”巴什说,“我们想要在以色列复制这个现象,实现SpaceIL效应,我们希望以色列和整个世界的下一代人从不同的角度思考科学、工程、技术和数学。当我们的孩子看到照片,上面展示着月球上出现以色列着陆器,使用的是以色列的技术,飞扬着以色列的旗帜,我们相信这会产生深远的影响,许多孩子会因此想成为其中一员。这对我们来说才是最大的成功。”