以色列“时间”孵化器项目(The Time)一家初创企业的创始人告诉笔者,参加加速器项目的道理很简单。

“我以前开过一家餐馆。工作很辛苦,利润很单薄,一不小心就负债累累。现在我开始创业,如果我成功了,我会变得很有钱。如果我失败了,我也不用把筹到的投资还回去。”

欢迎来到初创企业孵化器和加速器项目的世界,企业家和准企业家可在项目中获得投资、设备、指导以及建立人脉关系,有时即使是微不足道的想法和商业计划也能得到支持。当且仅当创业成功后,企业家才需对上述所得作出回报。投资商愿意投出资金,因为初创企业的潜在回报率高达十倍百倍,甚至更高。

众筹平台iAngels联合创始人谢利•霍德-穆瓦亚尔(Shelly Hod-Moyal)解释道:“加速器项目只是另一种投资工具。”以色列风险投资研究中心首席执行官科比•西玛纳(Koby Simana)表示,以色列共有207个加速器项目,对一个只有800万人口和3000多家初创企业的国家来说,这个数据是非常庞大的。更让人惊讶的是,这个现象只出现了四年。以色列首个加速器项目The Junction在2011年三月启动了首期课程,因此加速器项目发展到现在只有四年的时间。

那么在207个加速器项目中,哪个是最好的呢?

众筹投资平台OurCrowd交易经理哈伊姆•梅厄•特斯勒(Chaim Meir Tessler)向《以色列时报》表示,“所有加速器和孵化器项目都根据参加企业的表现对自己进行衡量,而后续投资和退出则会对参加企业进行评估。并非所有加速器项目都是初创企业的实际股东,但这仍然是他们用于度量成功与否的标准。”

限于篇幅,本文不会对以色列207个加速器项目进行一一比较,《以色列时报》采访了以色列创业领域五个杰出企业家:以色列众包初创企业地图 Mapped in Israel创始人本•朗(Ben Lang)、众筹平台OurCrowd首席执行官乔恩•梅德维德(Jon Medved)、Aleph风投机构合伙人伊登•休查特(Eden Shochat)以及iAngels创始合伙人谢利•霍德-穆瓦亚尔(Shelly Hod-Moyal)。以下是综合他们看法列出的以色列十大知名初创企业加速器项目:

微软创投加速器项目

该项目被广泛认为是以色列的顶级加速器项目,项目时长四个月,在微软以色列总部荷兹利亚进行。参加项目的企业可利用微软所有产品,约有100位导师提供指导,还能获得与跨国企业建立联系的机会。微软不投资参加项目的企业,也不持有企业股权。从该项目毕业的知名初创企业包括MusicSense、被以色列网站创建公司Wix收购的Appixia以及被俄国搜索引擎Yandex收购的KitLocate。

The Junction

这个为时六个月的项目由Genesis Partners设立。初创企业可选择在首轮融资中获得约5万美元的投资,用于交换5%的股权。该项目工作室位于特拉维夫南部的一处阁楼上,每周都会举办用户体验及用户界面、技术后端、市场营销、销售、设计、商业策略、会计、法律和金融方面的工作坊。明星毕业生包括AppsFlyer、HoneyBook、Simplee、CyberX以及Air。

Nautilus AOL

竭力保证自身优势的跨国企业如eBay、可口可乐、IBM、哈瓦斯集团、金佰利等均在以色列开展了初创企业加速器项目,仿若2015年版本的猎酷浪潮,但与追求时尚或音乐潮流不同的是,企业猎头寻找的是下一代SnapChat或Instagram。《以色列时报》采访的专家表示,美国在线风投设立的Nautilus AOL是以色列最好的企业加速器项目之一。该项目为时4-6个月,项目期间参加企业可获得帮助,改进他们的产品以及募集种子资金。Nautilus AOL随后会以10万美元或以上的总投资额参加种子期融资回合。该项目培养的知名企业包括Hachiko、Veed.me、Take&Make以及Reactful。

UpWest Labs

UpWest Labs与目标市场定为美国的以色列初创企业合作,为参加项目的初创企业提供2.5万到30万美元的种子期资金,把上述企业带入硅谷,住在帕洛阿尔托的集体宿舍里。以色列初创企业可获得贝宝、脸书和Dropbox等企业高管的指导。UpWest Labs约持有自己投资的企业8%的股份。根据该加速器项目的网站,参加项目的初创企业已在融资回合中筹得超过1亿美元的资金,平均每家公司每轮种子期融资数额超过100万美元。参加项目的企业中,超过70%已获得额外投资,还有数家企业被谷歌和Priceline等公司收购。该项目出炉的企业包括Drippler、HoneyBook、SentinelOne、Keywee和Neura。

Elevator

Elevator投资的初创企业能在五个月或更短时间内准备好进入市场。该加速器项目持初创企业8%-15%的股权,用于首轮投资和产品验证。从中毕业的有名初创企业包括Morpheus、SalesPredict和TalkSpace。

8200 EISP

这个为时5个月的项目表示其并非专为8200部队校友开设,后者是以色列军队享负盛名的情报部门,规模虽小,但已培养出大批初创企业首席执行官。8200 EISP加速器项目不投资初创企业,而是提供共享办公场所、指导意见以及与8200部队的其他校友建立联系。参加过该项目的初创企业包括Carambola、Navin和KeepRZ。

花旗加速器项目

全球最大银行之一花旗专为金融科技初创企业设立了该项目。花旗不承诺投资,也不要求参加项目的初创企业必须向花旗交付股权。该项目可提供办公场所、指导意见,还可通过花旗的人脉关系进入全球金融市场。

Zell创业项目

Zell创业项目可允许参加培训的学生入读学术院校荷兹利亚跨学科中心,在一个学年内创立和推出企业。通过该项目创立的公司包括FeeX、Ironsource、Roomer、Wibbitz、Bizzabo和Argus。

NFX 协会

NFX项目为时三个月,每年在旧金山湾区举办两次,招收10-15家数字网络和营销企业,即依靠网络效应(参加人数越多,用户留在网站会获得越多奖励)的企业,而该项目可以帮助他们解决特有的挑战。参加者仅限邀请,大部分受邀企业来自硅谷,但NFX在荷兹利亚设有办公室,招募参加NFX项目的以色列企业,在进入旧金山湾区举办的NFX项目之前需要接受为时两周的预修课程。参加过该项目的以色列企业包括MyHeritage、Plarium、Playtika、 Zula、Graduway和RealMatch。

IBM 阿尔法地带

IBM于2014年7月在以色列推出该公司在全球设立的唯一一个初创企业加速器项目,帮助初创企业研发产品,进行市场营销,但不持有初创企业股份,不收取参加费用,不占有知识产权,且不要求初创企业将产品售给IBM。项目管理人员向《以色列时报》表示,他们的好处就是接触创新理念和企业。参加的企业可在为期24周的项目中获得指导,接触IBM研究和该公司强大的销售队伍。

该项目重点面向大数据分析、云技术、移动、安全、物联网、智能商务和人工智能领域。值得一提的毕业企业包括Optibus、Doctome、Zoomd、Tekoia和Voiceitt。

加速器项目常见问题及解答

《以色列时报》采访的专家还解答了多个关于加速器项目的问题。

孵化器和加速器项目的区别是什么?

OurCrowd交易经理哈伊姆•梅厄•特斯勒(Chaim Meir Tessler):孵化期项目通常面向处于早期发展阶段的企业,企业孵化培训时间更长。加速器项目可以面向处于不同发展阶段的企业,旨在帮助企业更快完成目标,项目时间通常更短。

谢利•霍德•穆瓦亚尔:现在孵化器和加速器项目之间的区别很模糊,你可以把它们看成一样的东西。

谁有资格参加加速器项目?

谢利•霍德•穆瓦亚尔:通常是第一次创业的企业家。好的项目可通过概念验证和相关计划帮助他们,为他们提供接触业内人士的机会,在演示日赢得投资商的青睐。如果是一个加速器项目很有名,那么其本身就可过滤掉部分潜在投资商。以色列还没有能与硅谷Y-Combinator和 TechStars媲美的加速器项目。

是否有足够的符合标准的初创企业填满以色列207个加速器项目?

谢利•霍德•穆瓦亚尔:我不知道这些加速器项目的程度如何。以色列只有约3000家初创企业。但从以色列的角度看,那是多多益善。此外,我觉得不是所有加速器项目都能屹立不倒,那些能够慧眼识珠以及为初创企业实现最高增值的项目会发展下去,而其他的则不然。

任何一家企业都能参加加速器项目吗?还是说应该是特定一类企业?

谢利•霍德•穆瓦亚尔:你得是初创企业。初创企业之所以为初创企业,原因就在于高速增长,初创企业可通过技术扩大规模,资金密集度无需太高即可盈利。

也就是说,当地餐馆或遛狗业务都不能参加加速器项目,除非其中涉及到了多项技术以及有着影响整个行业的潜力。

加速器项目成功的原因是什么?

伊登•休查特:我发现,过去项目参加者建立的人脉关系是加速器项目影响最大的一个方面。在那基础上可以即刻获取客户或者认识有过相同经历、能够快速提供帮助的人,这些都有着巨大的价值。