《神经病学年鉴》(Annals of Neurology)发表的一篇研究报告显示,本古里安大学,加州大学伯克利分校和德国查尔特-柏林医科大学的科学家发现氯沙坦(在市场上的名字叫科素亚),这个普通的血压药品,在给遭受了创伤性脑损伤的老鼠服用之后,老鼠的发病率大幅降低。

“第一次有药物抑制了癫痫病的发作,以往其他药只能预防癫痫。”阿龙•弗里德曼(Alon Friedman)说。他是生理学和神经生物学的教授,同时也是本古里安大学神经科学佐洛托夫斯基中心的研究院的成员。“多年来我们用了很多药,但是收效甚微,而且还有很多副作用。所以如今发现新的治疗方法,让我们非常激动。”

研究人员称,研究不仅发现这种药是如何减缓癫痫发作的,同时也第一次说明因受到重击,中风,或者传染而导致的脑损伤是如何引起癫痫发作的。原因是血脑障壁遭到破坏,血脑障壁是由很多血管细胞构成的一堵墙壁,作用是保护大脑细胞免遭血液当中细菌的感染。

对血脑障壁的破坏会让血清中最常见的一种蛋白质白蛋白跨过血脑障壁。白蛋白是癫痫发作的主要原因,这是弗里德曼和加州大学伯克利分校的研究员丹妮拉•考夫在09年得出的结论。

两位研究员用了十多年的时间调查了血清在癫痫病中的扮演的角色。在二人的带领下,研究团队通过连接转化生长因子-β感受器,得出结论血清会影响大脑的支持细胞胶质细胞。弗里德曼说,这会导致局部炎症。而这种局部炎症则会永久性改变大脑的布线,从而诱发癫痫病征。

盖•巴克莱(Guy Bar-Klein)和这个研究团队一同工作。他是本古里安大学的博士生,参与了这项研究报告的撰写。他们在发现氯沙坦之前尝试过几种不同的药品。氯沙坦已被证明可以用来治疗高血压,因为它阻碍了血管紧缩素II (AT1)感受器,但是在阻碍转化生长因子-β信号方面却有着副作用。在测试中,氯沙坦抑制了实验组60%的老鼠的发病率,而控制组中老鼠由于大脑受到重击而导致癫痫的发病率则是100%。对于实验组中服了药但是仍然癫痫发作的40%的老鼠,他们的发病率是那些完全没有服药老鼠的四分之一。这一试验表明在受伤后服用三周氯沙坦就足以预防实验室的大部分普通老鼠在接下来几个月癫痫发作。

弗里德曼说:“目前,如果有人因脑损伤被送到急救室,他们患上癫痫的几率是10%到15%,而这种由脑损伤导致的癫痫患者大部分服药是无用的。”考夫说,真正令人兴奋的是,这种治疗方法很快就可以被广泛应用。“这个研究成果第一次提供了一种新的机制,一种通过美国食品和药品管理局检测的新的药品,可以帮助大脑损伤或是血脑障壁不正常的病人预防癫痫。”

“这是个可喜的结果,告诉我们这种药品可以抵御癫痫的发作,而不是压制症状。”弗里德曼说,“由于血脑障壁的打破可能会产生包括流血和认知功能的变化等并发症,所以我们希望这个治疗措施可以预防其他并发症,而不仅仅是癫痫。”