在未来,以色列国防军的士兵可能穿上终极战斗装甲,就像哈利•波特式的“隐形衣”一样,可以让他们大摇大摆地在敌人眼皮底下穿过战场而不被察觉。目前,相关材料的应用虽然还没达到能制成隐形衣的程度,但其应用也十分重要。

在上述“超材料”可以被真正用来制造隐形衣之前,耶路撒冷理工学院的迈克尔•班克(Michael Bank)教授把“超材料”运用于战场,以保护战场上的士兵,让他们免受通讯设备发出的电磁辐射的伤害。班克告诉《以色列时报》说:“超材料的确可以用来制作隐形衣,我们将来可能会对此进行研究。但就目前而言,我们用这种材料来保护士兵的头部和上身,让他们免受电磁辐射。”

班克是以色列通讯、电力以及电磁辐射领域的资深专家。他从俄罗斯移民到以色列,名下有着不少专利,其中有一个可以让电流只流过一条电线,而不是通常需要的两条,从而节省50%的能量消耗和开支。

班克在天线领域也有创新,而以色列国防军正是采纳了他的创新方案,为士兵提供辐射保护。“战场上的部队里总是需要至少一个士兵携带着大型通讯设备,而他们一般都是扛在肩上或者背在背上,设备离他们的头很近,”班克说,“通讯系统有很大的发射机,会发射出大量的电磁辐射,而很多科学家都认为电磁辐射是造成诸如癌症等疾病的原因。我们设计了一种新的天线,让辐射远离士兵的头部,但又不会对通讯设备的发射范围和性能造成影响。”

班克的发明利用一种金属导向装置,让电磁辐射远离背负通讯装置的士兵头部。“我们的金属导向装置形状类似卫星碟,置于士兵和天线之间。我们把导向装置设定成这种形状,这样电磁波就会沿着卫星碟的曲线辐射出去,士兵的头部就不会受影响。”以色列国防军已经批准了这个装置,并开始进行小规模试用,明年会在更大范围内推行。

目前,研究人员还不能确定电磁波和癌症的产生是否有联系,因为既有支持,也有驳斥这一结论的证据。尽管如此,班克认为让士兵远离电磁辐射总没坏处,他说:“这个装置并不贵,而且容易安装,没有不采用的理由。”

事实上,以色列国防军采用的这一导向装置的原型是班克为手机开发的一个更小的版本。班克和他几个合作伙伴曾向手机制造商推销过这项发明。“但是他们并不是很感兴趣”班克说,“他们跟我说,他们有自己的设计,而且没有消费者投诉过,所以他们用不着这个。我想如果人们说出自己的想法来,他们会改变主意的。”他补充说。

这个金属导向装置只是班克天线项目中的一个。“我们也曾想过在士兵的腿部放一个天线,理论上,下身要比上身受到电磁辐射伤害的可能性小。”同样的,班克和其他同在耶路撒冷理工学院的研究人员想设计出一个能保护士兵身体免受电磁辐射影响的系统。

也就是在这时,他们想到了超材料——一种通过微观设计而具备某种特殊性质的人工材料。超材料可以让辐射、声音甚至是光偏离方向,而这取决于其成分的排列,通常是金属线排列的方式。超材料需要通过基于物理和数学原理的精准设计,但是一旦某种超材料的“配方”确定下来,就可以实现量产。

班克把超材料原理和他在天线领域所做的研究结合起来,便有了一个有趣的想法,就是做一个“腿部天线”。“腿部天线”是一个环绕士兵腿部的套管,包含一个小型外置天线,能将电磁波导离士兵。“这听起来很复杂,但是原理其实很简单,”班克说,“如果天线是棒状的,那么所有的电磁活动都会发生在天线外部;如果那个棒的内部不是实心的,比如伸缩式天线,那天线内部就不会有电磁活动。”

根据物理原理,内部的场将辐射阻隔在外。采用超材料之后,士兵的腿,也就是我们说的内部,不会把通讯设备发出的辐射吸收。腿部天线现在还在开发中,班克计划在接下来几周和国防军高层讨论这个想法,班克说:“当然要看国防军高层是否有时间,考虑到现在在打仗,我们可能没机会见面。”

虽然超材料已经有约15年的历史,但目前超材料的应用大部分仍是实验性的,所以如果腿部天线被采用,这将成为投入到市场的第一批超材料。几年前,超材料就因它能反射光线的特性而得到媒体大量关注,用上超材料制成的“隐形衣”,物体可以“凭空消失”。超材料可以让以色列国防军的士兵在加沙的大街上搜寻恐怖分子,却又不被察觉,就像在《哈利•波特》系列电影里一样,小巫师哈利穿上隐形斗篷,他的身体就不见了。据媒体报道,美国军方已经开展对超材料隐形衣的研究。

那么以色列士兵们有可能穿上这样的隐形衣吗?班克说,有这个可能,但需要很长的时间,“我见过这种技术,但是还没开始研究,我们可能会进行尝试,但是现在我们手头有许多研究项目,所以短期内还轮不到隐形衣。”