谷歌创始人兼Alphabet执行董事埃里克•施密特(Eric Schmidt)所创的早期风投机构Innovation Endeavors对以色列物联网领域的初创企业进行了一项“深入”研究,结果表明,以色列物联网领域正在蓬勃发展。投资团队成员亚伦•杜宾(Aaron Dubin)表示,如果现在还没有“企业崛起”取得重大商业成功,那也只是时间问题而已。

“现在仍是以色列物联网的早期发展阶段(物联网整体环境都是如此),近期并未出现大型合并与收购交易或首次公开募股(IPO)。”杜宾向《以色列时报》表示,“但根据可见的衡量标准,如创造收入、扩大规模、开展合作以及举行大型融资回合的能力,现在已有数家企业可被认为‘正在走向成功’。”

物联网技术将能把所有一切物体都连接到云端,收集具有多种用途的数据,从帮助我们吃饭、睡觉以及通过更加健康的方式娱乐到减少碳足迹和节约能源(以及保护环境),再到记录我们的购物和消费习惯,旨在进一步满足我们的需要。美国物联网技术推广者罗伯特•斯考伯(Robert Scoble)表示:“甚至连脆谷乐也能‘收集’你的数据。”

以色列物联网发展概况调查

研究表明,以色列的物联网革命正进行得如火如荼。过去三个月来,Innovation Endeavors团队成员研究了50多份市场报告,与以色列和全球科技领域的领军人物举行了无数次会谈,对在物联网价值链、垂直及垂直分层行业和平台上建立起来的物联网供应商进行了研究和评估,最终得出名为《2015年以色列物联网发展概况》的图表型研究报告。该图表根据现有应用模型和新近形成的垂直及垂直分层产业对当前330家物联网企业进行了分类。其中新型垂直产业包括:解决能源、农业科技和水资源等自然环境问题的技术方案以及“可促进物联网发展”的技术,包括促进边远地区工业发展的技术,如可随处部署的物联网设备无线充电技术。

研究还发现,物联网企业占以色列初创企业生态系统的比例竟达5%,致力解决多个重要市场特有的问题,尤其是医疗保健、生命科学以及农业科技等以色列已经取得众多科技进展的领域。但物联网行业“远未发展成熟,严重缺乏基础设施”。因为物联网现在仍把注意力放在有利可图的市场如趣味游戏,而非为各个行业提供整体的解决方案,如基础设施或多个农业产业。

杜宾表示,以色列物联网行业走的这步棋显然是对的。消费产品是以色列发展欠佳的领域之一,也是目前物联网行业主要研发的产品。但“多个因素的集合,包括进入全球市场和再次兴起的物联网消费设备市场,为以色列企业家创造了一个重返消费者和硬件领域的重大机会。”例如,医疗健康就是一个以色列已经研发多项新技术的领域,加上物联网设备如Fitbit运动手环的成功,以色列能够“乘上”物联网“企业成功的东风”。

以色列物联网的另一市场是网络安全,而网络安全是以色列的又一擅长领域,也是物联网行业迫切需要的技术。“网络安全和物联网最常在两个方面产生交集。”杜宾说,“首先在工业和基础设施方面,网络安全已成为信息技术和操作技术相互交织的关键领域,通常涉及保护重要资产和基础设施,如智能电网和供水系统,石油及天然气输送系统和电信网络等。”

此外,“网络在实体和数据安全相交的领域也变得非常重要,如带武器的无人机、智能住宅遭遇入室盗窃或汽车被黑,这些都是经常发生在现实生活中的安全问题。无论如何,我们相信网络安全将成为以色列物联网发展过程中最激动人心的主题之一。”

明日之星

杜宾表示,尽管物联网行业有待成熟,但已经可以看到数颗新星冉冉升起。“例如, EarlySens目前已筹得8800万美元,与三星和三井集团建立合作关系,还将可能完成首次公开募股(IPO)。该企业研发出无触点持续监测技术,有助于识别患者病情恶化的早期症状。此外,以色列机器人制造商Roboteam近日与美国空军敲定一笔价值2500万美元的战略合同,向后者出售军事机器系统。”

杜宾表示:“虽然现在说出哪家是最好或最有前途的以色列物联网企业还为时尚早,特别是从投资角度看,但已有数家企业引起投资兴趣,因为这些企业有着独树一帜的想法,很好地体现了以色列的创新能力。例如,Engie正在利用移动应用来增加汽车维修行业的透明度,该应用可通过车载计算机读取汽车诊断编码,实时向当地修理厂发送通知,告知车辆故障问题,随后不同修理厂可竞投汽车修理业务。还有一个例子就是Neura平台,智能设备能够在该平台上相互通信,相当于物联网的‘谷歌即时资讯’。有了这样一个系统后,闹钟可以通知咖啡机主人已醒,让其开始冲泡早晨咖啡等。”

虽然Innovation Endeavors还未对上述企业进行投资,但杜宾表示:“我们在物联网领域的投资非常可观,尤其是在以色列。” skyTran就是该风投机构最近投资的物联网相关企业之一。该公司正在创建“高速、低成本以及独特的磁悬浮个人高速交通系统,并计划进入市场。skyTran系统由多个计算机控制的‘喷气机式’双人车舱组成,采用被动磁悬浮式专利技术,旨在全面改变公共交通系统,以更快、更加安全、环保和经济的方式为城乡往返乘客提供交通服务,与Innovation Endeavors的投资理念高度一致,采用尖端技术为重大行业带来变革。”

“因为拥有先进技术,占有合适时机以及其他诸多利好因素,以色列最终能在物联网的世界舞台上一石激起千层浪,而以色列的每项特定技术优势在物联网的发展过程中都具有战略意义。”杜宾说,“这也使得以色列将在全球物联网的发展中扮演极其重要的角色,并将凭借独特优势,成为未来物联网领域的领头羊。”