以色列在东亚地区持续发力,发展当地业务和加强科技合作关系。以色列经济部首席科学家办公室日前宣布与香港创新科技署联合推出研发合作计划,为香港及以色列企业合作进行的产业研发项目提供资助。

根据合作计划规定,双方将在以色列和香港寻找企业并进行配对,共同开展合作项目。

被选中的企业将获得其中一方或双方的经济支持,取决于项目及其所在位置。香港企业家将通过企业支持方案(ESS)获得资助,后者由创新及科技基金(ITF)管理;而在以色列,首席科学家办公室负责拨出相关资金,项目将由首席科学家办公室执行机构以色列产业研发促进中心(MATIMOP)进行管理。

香港投资推广署署长贾沛年(Simon Gaipin)表示,虽然香港现在已经回归中国,但对西方国家来说,其仍是一扇更易通向“东方的大门”,可让企业家用他们理解的语言和熟悉的法律体系进入中国以及其他东亚国家市场。

英国在1997年正式将香港归还中国时,两国一致同意,除国防和外交事务外,香港在各项事务中拥有自治权。贾沛年表示,由于香港在搭建东西方国家合作桥梁的过程中扮演着特殊的角色,中国一直以来也对贯彻上述决定的做法感到十分满意。

贾沛年解释道:“香港一直都是中国大陆投资的巨大引擎,保证了资金的流通,使中国成为了世界经济大国。”

他接着表示,对以色列初创企业来说,尤其是那些想在中国做生意的企业,这是好消息。正如香港有着与大多数亚洲国家不同的政治文化和西学环境,这个城市也是亚洲为数不多能够真正“留住”以色列初创企业的地方之一。包括中国、韩国和日本在内的亚洲国家都已经尝到了难以让初创企业生态系统正常运行的挫败感,而香港近年来已成为企业家心中的圣城。

贾沛年表示:“不像中国和其他亚洲国家,香港有着非常深厚的创业精神和文化。”他还指出了香港作为英国商业贸易基地和自由贸易区的早期历史。“大部分人来香港是因为他们想要赚钱,不管是欧洲人还是中国人,所以和亚洲大多数国家相比,香港更有利于初创企业的发展。”

贾沛年表示,香港还想在另一方面有所发展,那就是科技初创企业,而以色列正是一个可选之地。作为香港特别行政区政府机构,香港投资推广署主要负责帮助以色列企业在香港开展业务。

香港投资推广署近期启动了名为StartMeUpHK的加速器项目,以色列企业是去年招募的首批学员。被选中参加项目的企业可享受价值50万美元的资源套装,包括飞往香港的免费机票、亚洲顶级企业高管指导项目、参加亚洲数个重大科技活动的机会以及与香港和中国大陆的消费者及合作伙伴建立联系。

香港创新及科技局局长杨伟雄表示,新协议加强了双方的合作,还将进一步巩固研发和商业伙伴关系。在与以色列驻香港总领事高史歌(Sagi Karni)签署协议的仪式上,杨伟雄表示:“当香港与以色列的商界和科技界结合起来,定必引发闪耀新思维,照亮全球的科技行业。此研发合作计划标志着一个新里程,促进香港与以色列私营机构紧密联系,共创新机遇。”

以色列经济部首席科学家艾维•哈森(Avi Hasson)赞扬了该协议,表示其将“使香港和以色列不同企业实现独特科技创意成为可能。我坚信,香港与以色列研发合作计划将进一步推动中以两国的科技合作。”