临近年末,科技网站和专家一般会总结2014十大科技发明榜单,以色列的科技专家也并不例外。但“最好的”科技发明的标准是什么?公司募集到最多投资?有最好的发展前景?还是赢得了最多的国际奖项?

上面的每个类别都可以分别总结出一份以色列科技公司的名单,不过现在大部分榜单只会列出排名前十的公司。不过最后分析得出,科技发明的目的不是为了公司自身的发展,而是为了解决问题,帮助人们过上更健康、更有效率、更加繁荣、更加便利的生活。

这正是很多以色列科技公司所做的,它们改变了以色列乃至当今世界的运行方式,有价值的科技发明远不止十个。下面的列表没有将这些发明全部囊括,只是初步总结。有些技术人们可能比较熟悉,甚至可能使用过,另外一些可能相对来说知名度比较低,但所有的发明都对世界产生了重大影响,或改变了商务方式,或有助于解决健康问题和环境问题,或为数据安全做了积极贡献。

外骨骼系统ReWalk

以色列公司研制帮助瘫痪者行走的外骨骼装置受到到访以色列的美国总统奥巴马的赞扬,也曾帮助胸部以下截瘫的克莱尔•洛马斯(Claire Lomas)在伦敦残奥会上跑完了马拉松。通过电脑和运动传感器,ReWalk能够通过检测重心位置的细微变化控制运动,模仿自然步伐,为用户提供适合的行走速度,使得四肢瘫痪者也能够独立行走。

该公司于九月份成功上市,募得的资金将用于进一步研发其产品,满足更多患者的需求。

该系统的发明者是阿米特•戈弗(Amit Goffer)。这位以色列的发明家在1997年遭遇全地形车事故后四肢瘫痪。通过他的个人经历,戈弗为遭遇脊髓损伤的人研发运动设备,后来发明了ReWalk。“是人利用系统行走,而不是系统利用人行走。” 戈弗说,“使用者拥有控制权,他们能够决定什么时候坐下、站立和行走。”

ReWalk设备(图片来源:Argo Medical Technologies供图)

ReWalk设备(图片来源:Argo Medical Technologies供图)

网站设计公司Wix

你可能会觉得现在中小企业和初创公司的网站看起来更专业,事实的确如此。这要得益于以色列网站设计初创公司Wix的发明,借助其产品人们可以自己设计网站,节省了网站设计所需的大量费用。Wix目前用户达5500万,已经是一家上市企业,它让网页制作变得简单容易,即使没有技术功底的用户也能通过Wix制作自己的网页。Wix提供简单的拖放功能以供用户制作HTML5网页,有成百上千的模板可供选择,还添加了基本的网页界面服务,并增设了高级的应用,例如音乐模块、购物栏和社交媒体。

应用超市是Wix提供的独特服务之一,它包括了用户能用来扩展网页功能的专门模块。Wix用户可以通过这些应用,把电商、社交网络和市场等功能轻松整合起来,省去为了网页整体效果而调试代码所花的大量时间。

Wix于2013年成功上市,计划在2015年进军移动互联网,让用户自己利用简易工具制作手机应用。Wix近期收购了OpenRest公司,一家专注于为餐馆提供网上订餐和移动解决方案的以色列初创企业。OpenRest的技术将与Wix的网页制作平台进行整合,进一步扩大市场,同时帮助小型餐馆吸引更多顾客。

Wix公司团队庆祝公司在纳斯达克上市。 (图片来源:Wix供图)

Wix公司团队庆祝公司在纳斯达克上市。
(图片来源:Wix供图)

超材料“隐形斗篷”

想象一下,以色列国防军的士兵可能穿上终极战斗装甲,就像哈利•波特式的“隐形斗篷”一样,可以让他们大摇大摆地在敌人眼皮底下穿过战场而不被察觉。目前,相关材料的应用虽然还没达到能制成隐形衣的程度,但其应用也十分重要。以色列科学家正在研究超材料——一种通过微观设计而具备某种特殊性质的人工材料。超材料可以让辐射、声音甚至是光偏离方向,而这取决于其成分的排列,通常是金属线排列的方式。超材料需要通过基于物理和数学原理的精准设计,但是一旦某种超材料的“配方”确定下来,就可以实现量产。

在上述“超材料”可以被真正用来制造隐形衣之前,耶路撒冷理工学院的迈克尔•班克(Michael Bank)教授把“超材料”运用于战场,以保护战场上的士兵,让他们免受通讯设备发出的电磁辐射的伤害。“战场上的部队里总是需要至少一个士兵携带着大型通讯设备,而他们一般都是扛在肩上或者背在背上,设备离他们的头很近,”班克说,“通讯系统有很大的发射机,会发射出大量的电磁辐射,而很多科学家都认为电磁辐射是造成诸如癌症等疾病的原因。我们设计了一种新的天线,让辐射远离士兵的头部,但又不会对通讯设备的发射范围和性能造成影响。”

建筑石材公司Caesarstone

Caesarstone是以色列最成功的企业之一,该公司发明了工程石材大理石和花岗岩的替代品。公司总部在以色列基布兹Sdot Yam,是以色列早期的研发科技公司之一。1989年Caesarstone发明了台面板产品,促进了整个行业的诞生和发展。业内专家表示,该公司现在市值高达50亿美元。

不过,Caesarstone不仅仅只拥有好的发明。过去三年,无论是在以色列还是在华尔街,Caesarstone都是最成功的公司之一。自2012年公司在纳斯达克上市以来,投资者不断购买股票,其股票市值增长超过200%。2002年到2008年期间,Caesarstone是以色列增长最快的公司之一,销售规模和收入的平均年增长率为30%。2008年全球房地产市场衰退,Caesarstone发展速度变缓,不过不久之后得到恢复。2011年总收入达2.6亿美元,净利润为2900万美元,较2010年增长31%。2012年的收入比前一年增加了14.2%至2.966亿美元,净利润增长36.4%至3960万美元。

今年早些时候,家具零售业巨头宜家和Caesarstone展开合作,将Caesarstone工程台面板建材作为宜家厨房用品中的一部分在其门店进行销售。“宜家致力于向世界各地的消费者推广伟大的现代设计,尤其是定制的厨房和浴室用品,提高人们的生活品质。”Caesarstone的首席执行官约瑟夫•斯兰(Yosef Shiran)说,“宜家是世界上最大的零售商之一,我们对这次合作感到十分激动。”

使用Caesarstone材料的厨房(图片来源:供图)

使用Caesarstone材料的厨房(图片来源:供图)

Opgal/Lumus夜视系统

以色列两家光学仪器公司联手开发出一套透明的夜视显示系统,风格类似谷歌的“智能眼镜”。两家公司发挥各自优势,Lumus 公司制作出适合人眼的显示器,Opgal公司开发出适合晚间视觉的热感摄像机。他们合作开发出了的“热应用”移动设备,可以将高分辨率的图像传送到Lumus的可佩戴显示器上。这样用户在黑暗中也能够像在白天一样看清楚周围的环境。

Opgal公司研发的可以安装在安卓手机上的夜视“热应用”摄像头。这种摄像头成本低,可以在手机上呈现高像素的图像,让用户在黑暗中也可以像白天一样看清楚周围的环境。系统还能够追踪到1500米外的车辆和500米内的人。这款外置摄像头能换镜头,并且能在任何天气条件下使用。所以用户可在多种安全情况下,比如在工厂里或者进行户外夜间巡逻时进行拍摄。这款设备价格为1600美元。“在这类应用中,这款应用是价格最低的。而且事实上,这是唯一一款可用于安卓手机的夜视外置摄像头。”Opgal公司的执行总裁阿米特•玛他提亚(Amit Mattatia)说。

Lumus的主打产品“人眼显示器”却类似于谷歌著名的“智能眼镜”。Lumus像谷歌一样,正在开发一种系统,能让用户佩戴设备后便可以上网,看电视或视频以及操作那些增强现实技术的应用。

Lumus和Opgal公司技术的融合不只是简单地把他们各自的产品相加,这是一副可以在晚间看清楚周围环境的光学导光眼镜。玛他提亚说:“热应用夜视技术和可佩戴显示屏,这两项尖端技术的联合令人兴奋。而且更重要的是,它为那些需要在漆黑环境或者很暗条件下还得两手工作的专业人士提供了解决方案。这种创新技术为治安团队、应急搜救团队以及其他在黑暗中工作的专业人士提供了一个轻巧便捷的夜视设备,功能非常强大。”

Lumus智能眼镜使用(图片来源:供图)

Lumus智能眼镜使用(图片来源:供图)

社交游戏Playtika/DragonPlay/Diwip

以色列初创公司提出了“社交游戏”的概念,这是一种赌博式游戏,每天在Facebook这样的社交网站上的玩家有数百万人。在过去的几年里,Diwip是以色列第三家被大型游戏公司收购的社交游戏网站。凯撒娱乐公司(Caesar’s Entertainment)是美国最大的经营赌场和游戏的公司,该公司的线上赌博分部于2011年收购了以色列的Playtika公司。今年早些时候,另一家运营赌场和游戏的公司——贝利科技公司(Bally Technologies)收购了以色列的Dragonplay公司,价格同样是一亿美元。Imperus公司在规模上不及凯撒和贝利,但正在发展壮大,运营约400款线上游戏。

Facebook上最受欢迎的在线游戏包括Playtika、DragonPlay和Diwip,它们长居排行榜前列。就美国2012年一年的社交游戏收入就达到19亿美元。

Dragonplay游戏界面(图片来源:供图)

Dragonplay游戏界面(图片来源:供图)

3D打印技术Stratasys/Objet

Stratasys公司的材料研究主管丹尼尔•迪科夫斯基(Daniel Dikovsky)表示,长期以来,3D打印都被看作是一种非常新奇的技术,而现在已经可以应用于工业、商业和医学领域。Stratasys是以美合资公司,是世界领先的3D印刷设备生产商。

迪科夫斯基没有预测Stratasys的设备可以为客户节约多少生产费用,但有公司比如宝马使用3D打印机建立汽车的原型,在生产过程中成本减少了58%,所需时间减少了92%。

其实这样已经很了不起,不过3D打印技术能做的远不止于此。它能运用于很多不同领域,比如牙科。通过intra-oral扫描仪,得到口腔,包括下颚和牙齿的构造图,就可以通过3D技术构建精准的假牙、植入物、牙套和其他相关部件的模型,免去了调整的步骤。Stratasys在开发适用于牙医的系统的同时也积极开发适用于其他医生的系统,比如,马来西亚的生物医学和技术集成中心的执行主任Yuwaraj Kumar Balakrishnan 表示,中心借助Stratasys技术构建精准的人体组织模型,方便医生确定治疗方法,也可以代替尸体供医学研究使用。

阿里克•沙费特手拿一个MakerBot 3D打印成品。(图片来源:供图)

阿里克•沙费特手拿一个MakerBot 3D打印成品。(图片来源:供图)

网络安全公司CyberArk

今年是以色列的网络安全年。数十家以色列企业利用创新科技对抗黑客攻击,保护数据安全。其中的典型代表便是CyberArk,该公司于今年9月份上市,其估价上涨一倍,公司市值约9亿美元。

该公司是保护各公司服务器中“特权账号”的行家。特权账号是指拥有额外权利的计算机系统用户账号,这些账号的所有者能够控制服务器或网络的重要部分。CyberArk通过识别、切断网络连接,有效阻止滥用特权账号的黑客行为。

负责研发的副总裁函•比坦(Chen Bitan)表示,CyberArk很受投资者的欢迎,因为公司研发的系统能解决重大网络安全问题。他说:“根据国际研究公司德勤的说法,所有高端攻击都是利用特权账号进入关键系统的。我们只需通过限制这些账号的访问权限就能免受攻击,不给黑客任何非法进入系统的机会。”

CyberArk在纳斯达克上市(图片来源:供图)

CyberArk在纳斯达克上市(图片来源:供图)

空气监测应用Breezeometer

以色列空气监测应用BreezoMeter包揽了大大小小的奖项。继入围6月份举办的以色列移动峰会“最佳应用”的决赛名单之后,BreezoMeter击败了来自以色列本土和其它30个国家的应用,赢得了9月份举办的创业公开赛以色列区的冠军。美国财经有线电视卫星新闻台CNBC从超过600个的创业点子中挑选出20个,评为“全球20个最热门应用”,BreezoMeter 也在此列。

目前,该应用已经在以色列数个城市投入使用,将于明年进入美国市场。BreezoMeter根据用户位置,确定离用户最近的检测站位置以获得数据进行计算。有时候甚至会从附近的三四个监测站收集数据。然后,运用气压计算法检查收集到的信息并和监测站提供的气象数据进行匹配。包括温度、风向风速、时间和太阳的位置,这些因素都会影响空气污染水平。最后BreezoMeter会提供一个经过本地化的空气污染测评报告。根据柯尔柏的说法,“准确度达99%”。他说,该应用引起了很多投资者的兴趣。

Breezometer界面,红色代表高污染区域,绿色代表低污染区域。(图片来源:供图)

Breezometer界面,红色代表高污染区域,绿色代表低污染区域。(图片来源:供图)

众筹平台OurCrowd

众筹是一种基于互联网的投资过程。在这个过程中,符合资格的非富翁人士们将他们的资金聚集在一起,以天使投资的方式投入有前景的初创企业当中。作为一个股权众筹平台,OurCrowd找到想要获得早期投资的公司,并把这些投资的机会带给它的会员。梅德维德说,会员可以通过OurCrowd管理的伙伴关系选择他们想要参与的项目。OurCrowd也会投资这些项目,并且管理投资进程,包括参与董事会事务等。

从2012年成立至今,OurCrowd已经向50多家以色列初创公司投资了至少7千万美元,并计划于明年投资一亿美元。该公司的其中一个著名投资是ReWalk Robotics公司。这家公司生产由以色列研发的能够帮助截瘫人士行走的外骨骼系统。

众筹平台OurCrowd的CEO Jon Medved(左)九月份在纽约主持关于众筹的小组讨论(图片来源:供图)

众筹平台OurCrowd的CEO Jon Medved(左)九月份在纽约主持关于众筹的小组讨论(图片来源:供图)