以色列科学家上周三宣布,他们在特拉维夫城外的一处洞穴发现了一组有40万年历史的牙齿,有助于揭秘史前人类的生活。

特拉维夫大学在一篇新闻通稿中表示,在和西班牙、英国以及澳大利亚同事的合作下,该大学一研究团队在牙釉质中发现了少量食物、污染物以及可能是原始牙齿清洁工具残留物的痕迹,难得一窥史前人类的生活方式。

这些牙齿在特拉维夫城外的Qesem洞穴被发现,在土下埋藏了数十万年,直到2011年才被该研究团队挖掘出来。

“此前这个时代人类牙齿的牙结石从未被研究过,而且由于这些牙齿年代久远,我们也没抱多大期望。”特拉维夫大学艾维•戈菲尔教授(Avi Gopher)用专业术语“结石”来表示牙石或牙釉质,“然而,我们的各国同事通过一系列方法发现牙结石中存在许多物质。因为该洞穴被封了20万年,里面所有的东西包括牙齿及其结石都保存的非常完好。”

研究人员在牙齿中发现了少量旧石器时代早期的食物,科学家表示这些食物表明了当时的人类食用植物。

“我们知道史前时期的穴居人食用动物并充分利用了动物的其他资源。”特拉维夫大学考古系巴凯教授说,“现在我们可以直接证明他们除了食用动物肉和脂肪外的一小部分饮食结构,就是他们还吃植物。”

该团队还发现了不可食用的纤维,可能是史前人类用来清洁牙齿的工具,类似原始牙刷。

巴凯说:“我们的发现非常罕见,现在还没有出现关于这个时期的相似发现。”

研究人员在牙结石中发现的污染物质包括炭等呼吸系统刺激物,这也是记载中首次发现人类用火带来的副产物。

巴凯表示:“这至少是地球上最早出现的人为污染案例之一。”

“炭和淀粉的发现让我们对史前人类的生活有了更加综合的了解,而这些深入了解是直接通过他们的牙齿获得的。”

他表示:“这是第一个能表明世界最早的室内烧烤存在健康危害的证据。曾穴居在Qesem洞穴的人们在享受火带来的各种便利(如在室内烤肉)之余,还要找到控制和保存火的方法。”

“进化是需要付出代价的。”他补充道,“而我们可能在40万年前的Qesem洞穴中发现了最早可证明上述观点的证据。”